Japan rover
JAXA/Tomy Company/Sony/Doshisha University

The Byte 報導,日本將送一顆長相特別的球型機器人到月球去,而設計團隊背後也不乏知名的科技與玩具公司,包括了 Sony、Tomy 以及京都的同志社大學。這個球型機器人的開發將由 JAXA 主導,在抵達月球表面後,會「展開」成藥丸型,並且以研究月球土壤為主要目標。

整顆球重僅 250g,將作為 Ispace 的月球探測器的附屬探測器一同前往月球。合作的公司當中,Sony 將提供機器人的控制技術,而 Tomy 和同志社則致力於探測器的微型化與機體設計。機器人的相關研究在 2016 年便已開展,但直到 Sony 於 2019 年加入計畫,及同志社今年的加入,才開始有了雛型。

Ispace 是目前已終止的 Google Lunar X Prize 的參賽成員之一,也和 SpaceIL 一樣,在 Lunar X Prize 結束後依然以私人公司的身份活躍著。其 Hakuto(白兔)著陸器在計畫重整後改名 Hakuto-R,其中 R 是「Reboot」的意思。目前 Ispace 的計畫是在 2022 年由 SpaceX 的 Falcon 9 火箭載送升空,並首度著陸月球,並於 2023 年時放下自己的探測車。