James Webb Space Telescope
NASA

在經過一個多禮拜一步一步小心地操作後,James Webb 太空望遠鏡(JWST)終於成功地展開了其 21 公尺長,且分為六層的「遮陽板」,完成了整個任務當中最複雜,也最充滿了變數的一個階段。這組遮陽板將持續朝向太陽的方向,而因為望遠鏡所在的特殊軌道位置,地球和月球也會保持在同一個方向。這讓望遠鏡本身能盡量遠離紅外線熱源的影響,增加望遠鏡的靈敏度。

JWST 的整個「準備過程」一共分為五個大階段。在剛發射的前兩天是進行軌道調整以及包括太陽能板、通訊天線等設備的啟動,而第三天到第十天則是遮陽板的開展。不過後面三個階段都沒有像遮陽板的展開這麼複雜,其一共包括了 139 個機械釋放裝置、70 個鉸鏈組合、8 個馬達、約 400 個滑輪和大約總長 400 公尺的纜線。而且雖然 JWST 的機構有在地面上經歷過測試,但畢竟地球上有引力有空氣,和真空無重力的太空中展開又是完全另一回事,其實有很多不確定性呢。

到此 JWST 已經完成了 75% 的步驟,接下來就只剩下次反射鏡的定位、主反射鏡的定位,以及主反射鏡鏡片的微調了,這些工作大約會在未來三週內完成,隨後 JWST 將抵達工作的 L2 點,然後我們應該就能期待 JWST 帶來的首張照片了。