JWST Alignment Mosaic
NASA

已經展開所有的硬體,並且順利抵達位於地日 L2 拉格朗日點的 James Webb 太空望遠鏡(JWST),下一步就是要對齊主鏡,將全部 18 個鏡片的成像重疊在一起,成為單一的影像。為了進行這個步驟,NASA 的任務團隊選定了北斗七星附近的一顆孤單的星球,做為對齊主鏡的目標。

上圖就是 JWST 的 NIRCam(近紅外線相機)所拍下的「對齊前」影像了。為了拍攝雖然看起來像是 18 顆不規則的星球,但其實它們都是同一顆星星,只是因為個別鏡片的偏差和焦距的不同,使得它們出現在不同的位置。所謂的對齊,就是要先找出每一個點對應的是哪一片鏡片,調整好該鏡片的焦距,最後再將全部的小點重合在一起,就完成工作了。

JWST Primary mirror
NASA

除了對齊用的影像外,NIRCam 還能透過一組特殊的鏡片,拍攝主鏡的「自拍照」。雖然看起來很模糊,但也有助於確認主鏡的情況。圖中僅有一片鏡片是亮的,這是因為只有這片剛好反射到了星星的光芒,而其他鏡片都還沒有對正了。

任務團隊估計整個對齊的工作將持續到夏天,之後就能正式投入使用,看看能為我們帶來什麼驚喜了。