S119-E-008577 (25 March 2009) --- Backdropped by a blue and white Earth, the International Space Station is seen from Space Shuttle Discovery as the two spacecraft begin their relative separation. Earlier the STS-119 and Expedition 18 crews concluded 9 days, 20 hours and 10 minutes of cooperative work onboard the shuttle and station. Undocking of the two spacecraft occurred at 2:53 p.m. (CDT) on March 25, 2009.
European Space Agency

繼一個月前的異常旋轉後,國際太空站在 11 月 15 日又遇到了一次緊急情況。據美聯社報導,因太空垃圾導致的碰撞威脅,目前在太空站內的 4 名美國、1 名德國和 2 名俄羅斯太空人不得不躲入當前停泊的 SpaceX 飛船以應對潛在的危險。事發當日一早,美國太空指揮中心便開始對太空垃圾進行追蹤。每隔 90 分鐘,太空站就需要穿過垃圾覆蓋的範圍一次,期間太空人需要反覆開關、操控相應組件以確保安全。

在發生緊急狀況後,美國國務院和 NASA 都將矛頭指向了俄羅斯,稱對方反衛星導彈試驗所造成的超過 1,500 塊衛星碎片是此次事件的罪魁禍首。在美方看來,這是「危險、魯莽、破壞穩定、不負責任」的行為,NASA 局長 Bill Nelson 更是直言這不僅嚴重影響到了國際太空站,甚至可能危及中國天宮太空站和其站內的三名太空人。

對於此事俄方目前僅表示衛星碎片已經遠離了國際太空站的運行軌道,並稱太空人正在按計畫政策工作,但未承認自己存在任何的過錯。為保證安全,NASA 在未來幾日內仍會密切監測這些碎片,站內的太空人也仍需要時刻保持警惕。

不過話雖如此,剛剛在上週進站的 4 位美國太空人倒是抱著非常樂觀的態度。「這真是瘋狂但有條不紊的一天,感謝你們讓我們可以掌握所有的情況。」太空人 Mark Vande Hei 在當日入睡前對 NASA 這麼說道,「這是讓我們作為一個緊密的團隊在太空開始工作的絕佳方式。」