Intel Thunderbolt 4
Engadget

雖然已經將 Thunderbolt 3 貢獻出來,做為 USB4 的基礎,但 Intel 並沒有停止對 Thunderbolt 的改進,在今日發表了 Thunderbolt 4 傳輸規格。嚴格來說,在技術上 Thunderbolt 4 和 Thunderbolt 3 並沒有太大的不同,兩者也完全相容(意即 TB4 也和 USB4 完全相容),只是在最低規格要求上,Thunderbolt 4 比 Thunderbolt 3 或 USB4 都要嚴格的多,這也就保證了只要是符合 Thunderbolt 4 規範的 USB-C 埠,就一定能支援所有 Thunderbolt 3 與 USB 4 裝置,成為 USB-C 接口最「無所不包」的規格。

配備 Thunderbolt 4 的電腦最低要能有 40Gb/s 的傳輸速率、連接兩個 4K 或一個 8K 螢幕、並且透過 PCIe 以 32Gb/s 的速率傳輸資料。相較之下,TB3 只要求能連接一個 4K 螢幕並透過 PCIe 以 16GB/s 傳輸資料;而 USB4 更是只要求能連接一個螢幕(不限解析度)、 20Gb/s 的傳輸速率、並且不要求 PCIe 的資料傳輸。Thunderbolt 4 還額外要求電腦至少要有一個連接埠能進行充電、並且提供最低 15W 的電力。

Thunderbolt 4
Intel

另外,Intel 在 Thunderbolt 4 裡內建了名為 VT-d(Virtualization Technology for Directed I/O)的額外安全性功能。這個技術會為 Thunderbolt 4 裝置設置一塊獨立的記憶體區域,避免對其他記憶體的存取,防止直接記憶體存取(DMA)攻擊。VT-d 在 Thunderbolt 3 上就存在,但之前只是「強力建議」廠商採用,到現在則是變成必需要支援才能通過 Thunderbolt 4 的認證了。

除了在規範上的小幅度更新外,當然 Intel 也會提供對應的硬體。Tiger Lake 筆電處理器將會直接整合 Thunderbolt 4,同時 Intel 也會推出 8000 系列的 Thunderbolt 4 控制晶片,包括主機端的 JHL8540 / JHL8530 主機控制器和配件端的 JHL8440 裝置控制器,第一批搭載 Thunderbolt 4 的電腦與配件預計今年稍晚上市。此外,Thunderbolt 4 還會提供長達 2m 的 USB-C 線材,並且在擴充底座上提供最多四個 Thunderbolt 埠(一上行三下行)的連接可能。

雖然說 Thunderbolt 4 在本質上與 USB4 / Thunderbolt 3 沒有明顯的差異,但卻有一個相當有趣的優勢:它直接就超越了 USB4 所能提供的最高規格,因此可以繞過 USB4 混亂的各種速度和充電能力標識,只要是 Thunderbolt 4 就等同於至少保證了最大程度的 USB4 相容性。對於消費者來說,認準 Thunderbolt 4 來購入,雖然在裝置、線材的成本上會高一些,但可以避開 USB 目前各種支援參差不齊的問題吧。