FlyZero project
Aerospace Technology Institute

在全球的減排努力中,飛機經常被視為是最難脫離碳燃料的一種交通工具,畢竟鮮少有其他燃料具備和柴油同等的能量密度,而電動飛機在續航力上也有著極重的限制。在可選擇的替代方案中,氫燃料是比較有機會的一種,雖然它也是以燃燒的方式來產生動力,但氫燒完後的廢氣是水蒸汽,不會增加大氣中的二氧化碳量了。

一間由英國政府提供資金,名為「Aerospace Technology Institute」(ATI)的英國研發機構,就以氫燃料為基礎,設計了一架參考的中型民航機。這個名為「FlyZero」的計畫,是一架雙引擎的氫動力客機,在飛機的後部有一個以攝氏 -250 度的極低溫存儲液態氫的燃料槽,並且在機翼前端的機身兩側還有兩個較小的液態氫燃料槽,做為平衡之用。在這樣設計下,它預計可以載送 279 名乘客,不停留地由倫敦直飛舊金山;或是在停一站的情況下,由倫敦飛至紐西蘭的奧克蘭。據稱,它能為旅客提供與今日飛機同等的速度與舒適性。

當然,飛機的設計難度是一回事,更重要的是它需要在地面有對應的氫氣生產、儲存、運輸架構的支援,而且如何維持燃料槽的低溫,以及長時間使用的安全性,都是需要解決的課題。ATI 樂觀地認為,如果其他產業也能一同向著氫經濟的方向轉變的話,到了 2030 年時,氫動力飛機是有機會在成本上與現有的噴射客機持平,甚至更便宜的。

FlyZero 計畫會在未來推出更多的研究內容,包括區域型的小型飛機、窄體客機等其他型式客機的設計與可行性研究,再加上經濟性、市場報告、科技路線圖等相關報告。當然最重要的,還有這樣的飛機是否能達成永續性的目標了。