Horizon Forbidden West

二月遊戲大作甚多,其中一隻值得留意的絕對是由 Guerrilla Games 開發,於 PS4/PS5 上推出的獨佔遊戲《地平線:西部禁地(Horizon Forbidden West)》。這隻相隔五年才推出的續集首次在次世代機正式登場,憑著更優化的畫面、更豐富的主線及支線故事,以及次世機的極速 SSD 的輔助下,能否挑戰並取代如《The Last of Us Part II》、《對馬戰鬼》等成為 PlayStation 新一代的招牌作,以下將為大家詳細拆解。

針對 PS5 版本的優化

Horizon Forbidden West
PS5 版亦會對主角及重要角色附加額外的燈光渲染效果,如圖中所見,主角亞蘿伊彷彿就有數個專用的閃光燈讓她顯得更突出。

畢竟是由同一引擎製作,PS4 與 PS5 之間在畫質的差別,以「定格」照片來說並不是十分明顯。但當然,PS5 提供了最高 4K 60 幀的最高解像度,與其他 PS5 遊戲一樣,本作提供了「偏好效能」及「偏好解析度」:前者會在任何時間讓畫質保持最佳化,背景的細緻度、燈光渲染等都極力維持火力全開的狀況,但幀數則會根據現場環境出現的物品數量而有上下調整;「偏好效能」則剛好相反,讓幀數盡量維持於 60 幀左右,若遇上大量前景及背景物件時,則會把部份畫面效果關閉來保持遊玩順暢。兩種模式並沒分好壞,只是純屬個人喜好,如果你有遊玩射擊或動作遊戲的習慣,個人推薦以「偏好效能」來進行會較佳,畢竟本作的戰鬥很講求速度以及閃避時機。遇上特別場景想拍照時,按 OPTION 鍵選「拍照模式」便能將畫面定格(劇情進行時也可起動拍照模式),然後調整色彩、相機角度、調校時間等來營造最佳拍照效果。

此外,在 PS5 的 SSD 硬碟輔助下,傳送地點時的基本載入時間約 1 秒;如果是兩地距離較遠(譬如由最東邊傳送往西邊),載入時間亦不會多於 4 秒。

更逼真的狩獵環境與角色表情

Horizon Forbidden West

近年的遊戲開發引擎越來越厲害,但當到達一定程度便屬於肉眼難以分辨的領域,就算是 4K 或 8K 素材,沒有尺寸較大的熒幕配套下,也很難讓玩家感到「驚訝」的效果。故此,《The Last of Us Part II》、《對馬戰鬼》等遊戲很聰明地利用了美術效果,以專業的顏色對比來製造豐富的前景與背景層次感。《地平線:西部禁地》在用色上並沒十分突出,在原野森林、雪山或沙漠時,背景的一花一木雖然造型細膩,但由於分色欠了層次,故此遠觀上會有「一整片樹海」、「一整片白雪地」等情況,如果再加上諸如下雨、下雪,或者遇上沙塵暴的情況下,視覺上會有一定的困難。但當然,個人認為這是開發組刻意營造的環境,讓玩家更能體驗野外遇上突發戰鬥,在樹木的遮掩下如何攻擊敵人或尋求自保,也是一種需要學習,然後獲得狩獵成功感的過程。

Horizon Forbidden West
留意主角亞蘿伊的頭髮擁有獨立的物理效果,會隨環境、頭部轉動及風向而改變其形狀,其他 NPC 則沒有此設計。

另外,值得一提的是人物模組。角色的造型比較接近現實,不像許多日式 RPG 般連村民也是美少年或美少女化,本作許多 NPC 也屬「倒三角」體型,也就是偏向肥胖的體型。即使是鐵匠也好,在物資充裕的飲食習慣下,肌肉也會被脂肪包圍,結果就是手臂雖結實但呈圓桶型的外貌。當玩家到了北方雪地或南方森林,由於當地資源貧乏而且屬於戰鬥民族,村民就會偏瘦,骨架線條較突出。這種「環境影響了當地人民外貌」的人設未必是許多人會留意的地方,但對筆者來說,看盡許多「大眾臉」、「筆桿身形」NPC 之後,在本作中欣賞不同的村民 NPC 可說是一種樂趣。

Horizon Forbidden West
過場劇情畫面時,人物臉部表情多多。

在上述以外,角色的表情細膩度也為劇情添加了分數。比起其他遊戲,《地平線:西部禁地》每個角色,甚至村內的一般平民百姓,在二人對話的過程中,臉部表情會如真人般呈現,喜怒哀樂等也可以明顯地感受得到。如果你對 Unreal Engine 有一定的理解,會得知上年 Unreal 推出「metahuman」插件供開放使用後,對 3D 虛擬界帶來了很大的影響:憑著一部電話,Unreal Engine 可以透過電話的攝像鏡頭,以接近即時的方式來讓 3D 角色臉部呈現各種真實的臉部表情。這種科技既大幅減少了開發上的時間,也讓技術人員在後製時可以把結果再調校得更為完美。雖然《地平線:西部禁地》並非用上 Unreal Engine,但其獨家的開發引擎亦成功製造了上述效果,再配合 PS5 的燈光渲染,就彷彿是看舞台劇般欣賞劇情,也就減少了玩家寧選「跳過畫面」的速攻心態。

Horizon Forbidden West
比較可惜的是,角色的眼神視線似乎未能與對話人物一致,許多時候會呈現我們所謂的「眼神飄忽」的奇怪情況,明明是二人對話但彼此卻害怕四目交投似的,例如圖中左方的主角亞蘿伊的視線就是右方角色的頭頂。

大型開放式地圖配合逐步開放的遊戲內容

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本作的「西部」會包含拉斯維加斯及三藩市等美國西部地區。

《地平線:西部禁地》是系列的續集,遊戲基本上是集合了《刺客教條》式的原野開放式大地圖,以及《魔物獵人》的狩獵素材式戰鬥。遊戲的主線大概 30 至 40 小時便能破關,但若加上支線及收集品等,大概會用上接近 100 小時或更多方能完成。本作不設二周目的「新遊戲 +」,破關後玩家可以繼續用亞蘿伊去完成各種支線任務。要留意的是,亞蘿伊的等級最高為 50,但即使成功封頂,獲取的技能點也不足以點滿所有技能樹,故此在選擇技能時也要謹慎,否則的便要透過完成支線,或者消滅敵軍營地等額外活動來獲取更多的技能點。

Horizon Forbidden West
遊戲初期開放的「狩獵地」,後期更會找到設有線上排行榜的「競技場」。

近年的開放式世界遊戲,支線任務眾多,但內容及玩法大都千篇一律,遊戲內容在首三小時內已經全部呈上,接下來就是工廠式的流水作業而已。《地平線:西部禁地》則根據遊戲進度而開放各種內容,每當玩家到達一個新區域,便會有一種新的遊戲內容可以玩到,由「回收委託契約」到「煉鑄廠」、「騎乘賽」、「競技場」等等都會在遊戲的前、中及後期逐步開放。另外,隨著主線故事推進,主角的長矛會附上各種額外能力,來解決一些本來「不能進入」的特殊區域,讓玩家可以返回舊地圖重新探索(非強制),以取得各個隱藏寶箱。

Horizon Forbidden West
飛行坐騎可以到達一些不能以攀爬到達的地方,並且可以接下特定的支線任務。

個人建議,當玩家完成主線故事的後期某段劇情,取得可以在空中飛行的特殊坐騎後,便能更快速地來回各地且避開地上的敵人,故此別花太多時間在探索大地圖之上,直至取得飛行坐騎為止,一切將會變得輕鬆得多。

狩獵特定部件為戰鬥提供了一定的難度

Horizon Forbidden West

《地平線:西部禁地》的戰鬥分為近戰(長矛)及遠攻(弓箭)兩種,面對人型敵人時兩者均有其作用,但面對機器獸時,由於敵人的攻擊範圍太廣,而且愛用踏地等身體衝擊系的招式,故此遠攻會較為常用。本作的遠攻武器有九種,每種均有其特殊用途,譬如獵人弓與戰士弓屬中短距離、神射手弓屬遠距狙擊系,爆破弩屬機槍系,標槍發射器及彈弓則屬於手榴彈系。值得一提的是絆索發射器本來是用來絆倒敵人,讓對方陷入暈倒狀態之用(與陷阱作用相似),但後期則會有可以部署「護盾」式的絆索發射器,以吸收敵人的遠程激光彈,若善加運用的話將可減低某些戰鬥的難度。

Horizon Forbidden West
與上集相同,按 R3 掃瞄後,發光的位置就是可以打脫的部件。

本作的機器獸設有「部件脫落系統」,只要成功擊中指定位置讓該機器部件掉落,便能取得特殊材料,以便升級武器及護甲,這亦是前述提到的《魔物獵人》式狩獵素材玩法。如果不理會收集材料,大部份的戰鬥只要集中攻擊弱點,或者使用弱點屬性的弓箭便能取勝,但如果想取得特定部件,譬如像尾巴、長牙等部位,戰鬥難度便會以幾何級數提升,不單只要在它的體力降至零前將該部件射落,還會因為戰鬥延長的情況下不停地閃避對方的攻擊,如果是應付多隻的戰鬥的話,情況便會變得非常激烈,不單只要用手上所有的武器種類,更要利用地形如高低差、大石或樹幹等作掩護,還要使用各種道具如煙幕彈、陷阱等來協助,危急時亦唯有撤退保命。比起其他遊戲千篇一律的敵人或戰鬥,這種「狩獵部件」的設計更易令人沉迷,也讓野外的小卒戰或雜魚戰變得更有意義。

新增大量水底探索區域

Horizon Forbidden West
水底不能進行戰鬥,只能找尋隱身場所迴避敵人。

本作的其中一大重心是「水底探索」。主角在某個主線任務中會取得潛水面具,自此以後便能在水底長期逗留及探索。不過始終水底世界除了視覺上會較為模糊,移動上也較為麻煩,有時候會不知東南西北而找不到前進方向。慶幸的是本作的水底不能進行戰鬥,若遇上敵人的話,必須躲在水草內避開其偵察。遊戲內的水底探索內容,若把支線任務也算在內,大概佔整體的兩至三成左右。個人在經歷《魔物獵人 3》及《刺客教條:黑旗》的水底戰洗禮後,對於水底世界沒有太大的好感,《地平線:西部禁地》的水底世界比前兩者簡單輕鬆,但仍然無法令筆者「愛上」這種探索經驗。

劇情埋下第三集伏線

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本作追加了許多新同伴,他們均有自己的故事及專用的支線任務。

《地平線:西部禁地》的劇情是發生在前作故事的六個月後,遊戲開始時亦有稍稍透露亞蘿伊因為某場戰鬥,讓她失去了大部分的裝備,而護甲亦經過調整,故此上集即使取得最強護甲及武器,亦無法在本作中繼承。本作會集中講述亞蘿伊重啟蓋婭,以及在各地收集失落的函式的情節,途中她亦發覺需要集合同伴之力方能戰勝一些強大的敵人,故此作中將會出現「基地」,讓一眾同伴集合交流,而玩家亦會在這裏接下一些角色獨有的支線任務。比較可惜的是,作中同伴只會在特定的任務內才會協助戰鬥,不能隨心所欲地與主角並肩出行。《地平線:西部禁地》在故事結局留下了「第三集」的伏線,相信日後定必能再次迎來新一集(或者大型 DLC)的到來。

《地平線:西域禁地》將於 2022 年 2 月 18 日正式推出,登陸平台為 PS4 及 PS5,且同時會有數碼下載版及實體光碟版。