Hawaiian Air
REUTERS/Louis Nastro

雖然說 Starlink 之前傳出的是和達美航空進行合作測試,但投入商轉似乎是被夏威夷航空拔頭籌了。據 CNBC 報導,夏威夷航空與 SpaceX 簽訂了合約,將在所有跨太平洋的長程路線上提供 Starlink 服務。搭載的機種也是相當多樣,包括了空巴的 A321neo、A330 和波音的 787-9,只有短程航線用的波音 717 不會提供。這個服務最快預計明年將會上線,而且夏威夷航空準備免費提供的樣子。

這將使得夏威夷航空成為第一個商轉 Starlink 的主要航空公司,但對於航空業整體的影響還有待觀察。不少航空公司現在已經有在提供機上的衛星網路服務,只是大多速度慢、延遲高而且要價一般都比較高昂。Starlink 加入市場可以起到破壞性的效果,但首先要乘客有這個需求,航空公司也願意花錢再安裝新設備才行。或許反而是原本沒有衛星網路服務的航空,可以趁此機會增加競爭力吧。