死亡擱淺
Kojima Productions/505 Games

Google 的雲遊戲平台 Stadia 沒能真正發展起來的原因之一,就是它缺乏有號召力的獨佔大作。沒錯,你是能在它上面找到《電馭叛客 2077》(Cyberpunk 2077)、《荒野大鏢客 2》(Red Dead Redemption 2)、《天命 2》(Destiny 2)這樣的遊戲,但其它平台也有,作為遊戲界的新勢力 Stadia 競爭起來優勢實在有限。而就在 Stadia 確定關張之際,坊間傳出了 Google 曾拒絕過一次潛在重磅獨佔合作的消息。據稱原本有望跟 Google 走到一起的,正是業界巨匠小島秀夫。

按照 9to5Google 的說法,小島工作室曾致力於為 Stadia 打造一款《死亡擱淺》(Death Stranding)續作。但可能是由於該作被設定為單機遊戲的原因,Google 最終放棄了該計畫。對於這款恐怖風格的新作,Stadia 副總裁、總經理 Phil Harrison 在 2020 年看過初版樣品後便做出了不再往下推進的決定(同年小島秀夫在某次採訪中的確有說過自己的一項計畫被取消了),而其理由據傳是看不到單機遊戲的市場前景。

Stadia
Stephen Lam / Reuters

不過實際上,本質還是一款單機遊戲的《死亡擱淺》截止到 2021 年中時銷量已超過了 500 萬份。熱度更高的《電馭叛客 2077》雖然前後經歷了不少波折,但累計銷量現在也有 2,000 萬份了。連機元素或許並沒有 Google 所想的那麼必不可少,無論如何,現在回過頭看 Stadia 可能錯失了推出自己代表遊戲的最佳機會。

如今眼看 Stadia 將於明年 1 月 18 日關停,關於 Google 對各方補償措施的探討也開始越來越多。普通消費者購買的硬體和軟體是都能獲得退款,但要在 Stadia 上出新遊戲的工作室該怎麼算?原本 Stadia 獨佔的那些獨立遊戲之後是否會移植到別的平台?這些問題都有待 Google 解決。除此之外,Stadia Controller 手把的擁有者也在要求 Google 開放裝置的藍牙功能。這樣在其無法利用 Stadia 遊戲的低延遲 Wi-Fi 特性後,控制器也能發揮餘熱不至於變成電子垃圾。

Stadia
Future Publishing via Getty Images

對小島秀夫的粉絲而言,倒也不用擔心《死亡擱淺》的續作。今年五月時主演 Norman Reedus 就確認過新遊戲開發的消息,後來小島工作室也宣佈了跟 Xbox Game Studios 的合作,並透露自己的下款遊戲將用到微軟的雲端技術。