Google Earth Timelapse
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人類對環境的影響,能在幾十年間對地球的地貌造成極大的改變,但對於生活在其中的人們來說,這跨度又大到好像感覺不出有改變一般。現在 Google Earth(Google 地球)在 2017 年來最大的一次更新中,加入了過去的衛星圖象,產生全球的「時滯影片」,為 Google Earth 增加了時間的維度。Google 與 NASA、USGS 及 ESA 合作,取得了 Landsat 和 Sentinel 系列衛星自 1984 年至 2020 年間超過 2,400 萬張的影像,將其覆蓋到 Google Earth 上,讓大家都能看到這 36 年間各地的變化。

Google Earth Timelapse
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開啟 Google Earth 後,點選左方的船舵符號,再點「Timelapse in Google Earth」,就可以看到變化中的地球了。除了自已四處探險之外,Google 還製作了「變化中的森林」、「脆弱的美景」、「能源的來源」、「暖化的星球」和「城市的擴張」五個專題,可以看到這五個主題下,變化特別顯著的地區。小編自已是高雄人,高雄這 36 年來最明顯的變化,大概就是柴山和半屏山的石灰岸採礦結束後的,又再次被綠林所覆蓋了吧。

這個工具除了好玩之外,對於教育來說當然是更有意義,為都市化、沙漠化、冰河後退、去森林化等現象,提供直觀的視覺呈現。這也提醒了我們,人類改變地球的能力是極為強大的,短短不到 40 年間世界就能有如此大的變化。當要做出任何新的改變時,環評真的不能只是走個形式而已,要好好考慮對未來子孫的影響啊。