Stephen Wilhite
Chris Cone/AP

曾在 1987 年於 CompuServe 任職時領導團隊開發了 GIF(Graphics Interchange Format)格式的電腦科學家 Stephen Wilhite,日前因感染新冠病毒離世,享年 74 歲。盡管在如今興盛的動圖文化中,GIF 的作用更多是表達情緒、擴散 meme,但 Wilhite 當年創造它的初衷是為了在網速並不發達的年代讓人們可以更好地傳播「高品質、高解析度的彩色圖像」。

在 2013 年時 Wilhite 正式退休,並因為對 GIF 的貢獻獲得了(遲來的)Webby 終身成就獎。同年他在接受紐約時報採訪時也解開了大眾關於 GIF 讀音長久以來的迷思:「雖然牛津英語辭典接受兩個讀音,但那是錯誤的,它唸『dʒɪf』(jif),沒有其它發音。」此外在該篇專訪中 Wilhite 也提到,跳舞的嬰兒是自己最愛的 GIF 之一。

「盡管取得了如此多的成就,但他仍是一個謙遜、善良的好人。」Wilhite 的訃告上這麼寫道。