Mireo Plus H
Siemens

CNBC 報導,德國國鐵(Deutsche Bahn,DB)發表了將試驗一台與西門子合力開發,名為 Mireo Plus H 的氫氣動力火車,來取代車隊中的柴油車種。Mireo Plus H 將有 600 公里左右的續航力,同時極速可達 160km/h 左右,未來將運用在巴登-符騰堡邦的圖賓根- 霍爾布-佛茨海姆一線上。如果一切順利的話,預計 2024 可以開始試運轉。

在非電氣化的鐵路區間,以更環保的機種來取代柴油動力火車,一直以來都是各鐵路大國在研究的方向,日本也已經開發了電池動力的火車在商轉著。不過,電池動力的火車有一個明顯的缺點,就是充電太花時間,因此目前的運用方式大多是行走在一半電氣化、一半未電氣化的路線上,如此一來電車可以在電化區間內順便充電,減少等待的時間。如果想應用在完全未電氣化的路上線的話,可能電池火車行走一趟完後,就要花上幾小時在充電,並不很有效率。

Mireo Plus H
Siemens

因此,能夠快速「加油」的氫氣,就成了鐵路公司們研發的方向,如此一來氫氣的製備可以使用電網或是當地的綠色能源透過電解水來取得,然後利用專門的設備,幾分鐘就能為火車充飽氫氣了。不過氫氣後續依然是透過燃料電池轉換成電力,其實多次轉換之下的能源效率相當差就是了。

不僅是德國,日本的 JR 東日本也在去年 6 月發表了(PDF)將試製氫氣車輛,取名為「Hybari」,由 Toyota 開發燃料電池裝置,日立開發電池、電力轉換裝置等設備。Hybari 比較是近郊通勤的車款,最高時速約 100km/h,預計 2022 年 3 月就能在橫濱的鶴見線和南武線上進行測試了。