3D print OLED
McAlpine Group, University of Minnesota

裝置上的螢幕壞了要修?與其送回原廠或是購買替換件,不如就自己製作新的面板吧!這樣的想法或許在未來就將變為可能,因為來自明尼蘇達雙城大學的研究者們,已經成功在單純利用 3D 列印機(和相關材料)的前提下成功做出了柔性 OLED 螢幕。他們採用了兩種 3D 列印方法來製作螢幕所需的 6 個層面,其中電極層、封裝層、絕緣層和互連層是透過擠壓列印來完成,而兩個活性層面則是在室溫下噴製得來。

實際上在此之前也有人嘗試過以 3D 列印來打造顯示面板,但結果要麼就是存在亮度均勻性的問題,要麼就是必須融合 3D 列印以外的技術(旋塗、熱蒸發等等)來加入特定組件。目前雙城大學團隊做出的原型產品雖然只有 64 畫素、1.5 英寸寬(以 1080p 螢幕為例,會需要超過 200 萬畫素),而且在亮度上也還不盡人意,但這套方法的確是有發展潛力的,也正因為次它或許會成為日後用戶自己製作顯示組件的基礎。

當然,除了技術的演進外,3D 列印機的成本也是普及前需要解決的問題。雙城大學所用的這套訂製方案,價值幾乎等同於一輛 Tesla Model S。具備同樣機能的產品要變得能讓普通人接受,估計還有很長的一段路要走呢。