Starlink
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在 2020 年時獲得了美國 FCC 8.85 億美元偏遠地區寬頻補助Starlink,卻又被 FCC 給否決了。據 FCC 的說法,這是因為 Starlink「無法示範」自己能達成偏遠地區寬頻補助的要求。FCC 委員長 Jessica Rosenworcel 表示 Starlink 在概念上確實是「有前景」,但 FCC 無法提供 10 年的補助來供 Starlink「開發新技術」,且表示 FCC 需要「小心使用」經費在擴展寬頻上。

這一切聽起來有點複雜,但簡單來說就是 Starlink 申請的是「100M 下載 20M 上傳」這個類別的寬頻服務補助,但 FCC 對於 Starlink 是否能穩定地提供 100M / 20M 抱持著疑慮。這關鍵在於 Starlink 是個全新的服務,沒有任何先例可詢,雖然說上線之初確實是有達到 100M 的速度,但隨著服務的擴張,FCC 發現 Starlink 在許多地區的速度皆已經滑到了 100M / 20M 的速度之下。雖然說 Starlink 的衛星網路還在建構當中,但用戶數量卻是成長得更快,讓 FCC 不看好 Starlink 在 10 年後還能維持答應的速率和延遲。

不僅如此,Starlink 的天線成本一直居高不下,也有違 FCC 補助偏遠地區寬頻的初衷。以傳統的光纖來說,貴的是鋪設線路的一次性花費,一旦鋪設之後,其實設備或是維護都是比較便宜的,而且 FCC 可以很清楚地知道預期的速度為何。Starlink 這邊則是一切都還在摸索當中,確實在現階段很難說十年後的維護、設備與能提供的速度究竟如何,FCC 也沒有過去的案例可供參考。

Starlink 並未對此進行回應,但實話說少了近 9 億美元的補助雖然很可惜,但應該不會太嚴重地影響 Starlink 的計畫。畢竟 Starlink 服務的範圍是全世界,美國只是潛在客戶群的一小部份,而且就算沒有補助,許多偏遠地區也還是有可能以 Starlink 服務為首選。再加上 Starlink 現在已經開啟了漫遊航空船舶服務,這些都是不與現有寬頻競爭的新市場,也是 Starlink 真正的金雞母吧。