Kesslar Syndrome
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隨著以 SpaceX 為首的衛星通訊公司開始大量發射低地軌道衛星,美國聯邦通信委員會(FCC)也開始考慮收緊關於失效衛星的處置辦法,以保持軌道的「清潔」。該機關稍早推出了一個提案,將 1990 年代推出,原本只是自願性在 25 年內處理掉失效衛星的現有規則,改為強制性要求美國的衛星公司(或想進入美國市場的外國衛星公司),必須以最快速度處置失效衛星,並且最長不得超過五年。在提案中,FCC 表示以當前衛星發射的頻率,他們不認為讓失效衛星繼續維持在軌道數十年是個可持續的做法。

如果 9 月 29 日投票通過的話,已經在軌道上的衛星將仍不受新規定的限制,而兩年內發射,且已經取得發射許可的衛星,也可以免除要求。再往後的新衛星就必須要在取得發射許可的同時,詳細說明失效後的處置計畫,但 FCC 也能以個案的方式,免除對特定衛星的要求。這項規定僅適用於低地軌道衛星,而不適用於遠得多的地球同步軌道衛星 —— 後者目前比較常見的方式是送到更遠的太空去,稱為「墳場軌道」。

目前低地軌道上的衛星數量應該有差不多 6000 顆左右,當中一半都是 SpaceX 的 Starlink 衛星。除了 SpaceX 還會繼續擴大衛星群的數量外,也有諸如 AmazonOneWeb 等競爭對手。如何避免天上垃圾太多,影響新衛星的發射已經是刻不容緩的問題,更別說如果萬一衛星對撞引發的凱斯勒現象了。