A giant "like" icon made popular by Facebook is seen at the company's new headquarters in Menlo Park, California January 11, 2012. The 57-acre campus, which formerly housed Sun Microsystems, features open work spaces for nearly 2,000 employees on the one million square foot campus, with room for expansion. Picture taken January 11, 2012. REUTERS/Robert Galbraith  (UNITED STATES - Tags: SCIENCE TECHNOLOGY MEDIA TPX IMAGES OF THE DAY) - GM1E81D0BPN01
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在經過了一段時間的調查之後,美國 FTC 日前正式指控 Facebook 在過去多年中長期存在壟斷行為。他們希望法官能同意剝離 Facebook 在 2012 年和 2014 年收購回來的 Instagram 和 WhatsApp,並要求 Facebook 未來的併購、收購交易都必須提前通報和獲得許可。除了 FTC 以外,美國 48 個州也同時指控 Facebook 濫用其在社交網路中的主導地位來壓制其它競爭對手。用紐約總檢察長 Letitia James 的話來說,這是一次「有里程碑意義的反壟斷告訴」。

對 Instagram、WhatsApp 收購合理性的質疑,是這次廣泛反 Facebook 壟斷行動的核心。「Zuckerberg 先生意識到在收購、控制 Instagram 之後,Facebook 不光能消除來自 Instagram 的直接威脅,作為個人社交網路服務商,他們還能極大地阻礙其它公司利用手機上的照片分享服務來增強影響力。」FTC 在法庭文件中這麼寫道,「和 Instagram 類似,WhatsApp 也曾對 Facebook 的個人社交網路壟斷地位造成了巨大的威脅,對此 Facebook 也選擇以收購而非競爭的方式來應對。」

在各州檢察長看來,這兩筆收購最終損害到了消費者的利益,因為其侵害了個人隱私,而且減少了人們選擇 Facebook 服務替代品的餘地。此外在完成收購後,Facebook 也在這兩個平台上加大了蒐集用戶數據和推送廣告的力度,但對危害極大的虛假帳號和不實資訊卻沒有很好的處理辦法。值得一提的是,在 FTC 和各州的指控中,也列舉了一些 Facebook 妨礙第三方開發者、利用旗下 app 追蹤用戶使用習慣的例子。

對於 Facebook 受到的指控,公司副總裁、法律總顧問 Jennifer Newstead 將其稱為「修正主義史」,並強調 Facebook 會「積極維護」自己的利益。在發佈於官方部落格的回應中,她指出 Apple、Google、Twitter、Snap、Amazon、TikTok、微軟都是 Facebook 的「世界級對手」。並直言在 FTC 和各州「袖手旁觀的多年裡」,是 Facebook「花了數十億美元的投資和大量的精力」才讓 Instagram 和 WhatsApp 變成了「如今人人喜愛的 app」。在 Newstead 看來,這次的指控或許會成為對美國政府本身收購審核程序的質疑。