NEW MEXICO, USA - JULY 11: Sir Richard Branson flew into space aboard a Virgin Galactic vessel, a voyage he described as the
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Virgin Galactic 的創辦人 Richard Branson 在七月中的時候搭乘自家的 VSS Unity 飛船,前往了太空邊緣一遊。不過雖然表面上看起來整個航程是大成功,但據 The New Yorker 揭露,VSS Unity 在下降的過程當中,其實一度偏離了預定的航線,進入了未獲批准的空域。而一名 FAA 發言人也向路透社確認了此事,並表示 Unity 在駕駛修正航線前,一共偏離了指定空域 1 分鐘又 41 秒的時間,FAA 並且已經開啟對該事件的調查。

不過,Virgin Galactic 對事情的嚴重性進行了否認,表示 Unity 是在高空碰到了預期以外的大風,並且依照訓練進行對航道的調整,整個過程當中對於乘組員或是其他附近的飛行器皆無危害。Virgin Galactic 並強調,所謂的「進入未獲批准的空域」,是垂直上的偏離,也就是說在下降的過程中 Unity 提前降低了高度,而非飛到了一塊劃定的安全區域之外。

但無論如何,Virgin Galactic 都表示將積極配合 FAA 的調查,來解決未來與空域的問題。