Ariane
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由 SpaceX 引發的新一代太空競賽正在逐漸加速,歐盟也開始明確感受到自己已經在逐步落後當中。為了避免在未來的商用太空活動中被落下,歐盟內務市場委員 Thierry Breton 在與路透社的專訪中表示,歐盟預備提供 10 億歐元予 Arianespace,以推動包括火箭回收利用在內的多項創新,並且會再設立一個 10 億歐元的「歐洲太空基金」,來舉辦競賽並資助太空相關的新創企業。

此外,歐盟也將把目前僅提供有限服務的 Galileo 衛星導航系統的部署計畫提前三年,預計在 2024 年就要完成建置。Breton 並且希望打造一個類似 Starlink 的泛歐洲寬頻衛星系統,同時發展避免衛星在軌道上碰撞的技術。

從這些舉措,我們可以看到相當高度的針對性 —— 無論是火箭回收研究、衛星導航系統還是衛星寬頻,其旨皆在確保歐洲太空活動的自主性與競爭力,避免過度依賴美國技術,並且回應中國高速發展的太空產業。不過,雖然發展太空刻不容緩,現實是在新冠疫情之下,經濟受到重創的歐盟各國可能會更願意將經費投入重建與復工之中,是否歐洲的太空產業能如約獲得歐盟的奧援,還真不好說呢。