Steam
Jon Fingas/Engadget

經過七年的調查,歐盟對 Valve、Bandai Namco、Capcom、Focus Home、Koch Media 及 Zenimax 等六間公司,因「地緣阻隔」合計開罰 780 萬歐元。這主要是在 2010 到 2015 年間,Valve 與遊戲出版商們涉嫌鎖定 Steam 金鑰在特定國家,違反了歐盟區單一市場的原則。除了 Valve 之外的遊戲出版商因為與有關單位合作,因此獲得 10% 以上的罰金減免,僅有 Valve 因為拒絕認罪,被罰全額的 160 萬歐元。

Valve 在聲明中解釋,此番問題的根源不是在 Steam 平台上販售的遊戲,而是 Valve 依遊戲商要求提供給遊戲商使用的 Steam 金鑰。這些金鑰本來不是要在市面上販賣的,Valve 也未從中獲利,只是遊戲商因為各種原因而需要鎖定特定區域,Valve 也僅是配合遊戲商的需求而已。這些金鑰後來再被第三方平台轉售,實在很難說是 Valve 管理不當,或是有故意利用地緣阻隔來切割歐盟市場的行為。Valve 認為在此情況下將責任推給平台提供者,實在是沒有法律根據。

Valve 並進一步指出,早在 2015 年時他們就已經配合歐盟的要求,停止了 Steam 金鑰的地區鎖。這實際上是使得遊戲出版商不得不抬高歐盟內經濟較差的地區的遊戲售價,來與較富裕的地區齊平。這結果並非使消費者得利,僅是眾人皆輸罷了。