David Boggs
Xerox PARC

紐約時報報導,曾加入 Xerox PARC 研究室的電腦研究先驅 David Boggs 已於日前過世,享年 71 歲。Boggs 生平最為人所熟知的成就,便是聯合發明了如今仍在被廣為採用的以太網技術。在 1973 年時,Boggs 加入了研發出 GUI、滑鼠、文字處理器等諸多留名科技史產品的 Xerox PARC 研究室。在那裡他遇到了開發夥伴 Bob Metcalfe,並一同投入了電腦資訊傳輸系統的研究。

Boggs 和 Metcalfe 花了差不多兩年的時間,設計出了第一代以太網,它能透過同軸電纜實現最高 2.94Mbps 的傳輸速度。這套方案部分借鑑了夏威夷大學的 ALOHAnet 無線網路系統,同時還融入了 Boggs 在無線電收發領域的經驗。「他是我的最佳搭檔。」Metcalfe 在接受採訪時這麼說道,「我想對來說更善於提出概念,而他則是能默默把硬體做出來的工程師。」

Ethernet
Xerox PARC

其實在當時,業內也存在一款名為 Arpanet 的網路系統,不過它更多是為了滿足長距離傳輸的需要。得益於 Boggs 和 Metcalfe 想出的數據包解決方案,乙太網很快成為了近距離連線的首選。它的傳輸方式有線、無線皆可,而且即便在出現丟包的情況下也依然可以繼續使用。後續 Metcalfe 創立了以太網技術巨頭 3Com,而 Boggs 則選擇留在 PARC 繼續研究了一段時間。再往後他加入了微型電腦公司 DEC,並最終創立了一家專攻以太網方案的企業 LAN Media。

從上世紀 80 年代開始,乙太網就成為了有線裝置上最普遍的傳輸標準,而且它也為之後引入的 Wi-Fi 打下了堅實的技術基礎。差不多 50 年過去,乙太網在科技的世界裡仍佔有一席之地,它為何有如此強的生命力?「乙太網是依託於實踐而非單純的理論。」Boggs 的這句話或許就是答案吧。