ExoMars
Thales Alenia Space/ESA

最早預定 2018 年發射,後因故延遲到了 2020 年,之後又再因為降落傘系統卡關及疫情影響而延遲到 2022 年的歐、俄合作 ExoMars 火箭任務,看來 2022 的時程也是注定守不住了。雖然不在俄國明言退出的計畫範圍之內,但顯然現在的政治和各種制裁的環境下,歐洲太空署 ESA 和俄國的合作要能推行下去,可能性是相當微妙的了。

在原先的計畫中,俄羅斯將負發射的火箭,以及一個名為 Kazachok 的著陸器,而 ESA 則是打造一個名為 Rosalind Franklin 的探測車,可以離開著陸器自由行駛。其任務時長預估為至少 7 個月,並且將主要進行土壤樣本的有機物質分析,以及利用透地雷達來分火星表面下是否有讓人感興趣的東西。

錯過了 2022 年的窗口的話,下一個窗口要再等到 2024 年底。到時候國際情勢如何?歐洲和俄羅斯這個已經拖了好多年的合作,是否還能進行的下去?就只能等時間來給我們答案了。