Neuralink V2
Neuralink

一如預告的,Elon Musk 今天展示了其人腦、機器介面公司 Neuralink 一年來的成果。這包括了第二代的 Neuralink 手術機器人,以及一個名為「Link」的植入裝置。Musk 強調此次的發佈會更多是希望讓 Neuralink 的目標和進展不再那麼神祕,並且吸引更多在硬體、軟體等各方面有能力的人材加入研究開發的行列。

Neuralink Link
Neuralink

Neuralink 的關鍵技術有兩個。首先,「Link」植入裝置是個直徑 23mm、厚約 8mm 的圓餅,可以收集最多 1,024 個僅 5 微米細的電極所傳來的資訊,再透過藍牙傳輸到手機上。和過往的人腦介面相比,Musk 表示這個圓餅是特意設計成與腦殼一樣厚度,因此只要在頭殼鑽入一個 23mm 直徑(大約是一枚較大的硬幣的大小)的洞,就可以將 Link 埋入其中,從外觀上不會看出任何的不同來。Link 是透過無線的方式進行充電,設計上就是提供一日的電力,讓你在睡覺時充電。

另一個技術就是將 Link 植入的機器人了。這是去年推出的自動機器人的第二代原型機,可以完成割開頭皮、在頭骨上開洞、植入電極、安裝 Link、再膠合頭皮的一系列手術。在現場 Musk 展示了三隻豬,分別名為 Joyce、Gertude 和 Dorothy(豬隻的頭骨無論形狀還是厚度都與人類相近),當中 Joyce 是沒有植入 Link 的「對照組」,Dorothy 是植入後又再次將其移除,展示了 Link 的「可逆性」和「升級性」。最後的 Gertude 則是正植入著 Link 裝置,連接著與其豬鼻相關的腦部皮層。在現場每當 Gertude 用豬鼻觸碰到任何東西,Link 就會發出嗶嗶聲的訊號,相當厲害。

Neuralink
Neuralink

Neuralink 的目標首先是在 Link 商用化後,先將其做為單純的數據收集裝置,類似健康手環那樣,只是是收集腦部的電訊。這有機會協助監測一些疾病(例如心臟病或中風)的初步癥狀,但一千多個電極還是很難做細微的資料收集的,因此記憶備份之類的事情還要再等未來才能發生。另外,Neuralink 也有在進行腦部「寫入」的研究,反向透過電極來影響腦部活動,但初期還是以讀取為主。截至目前為止,Neuralink 尚未進行人體測試,但 FDA 已經給予了「突破性裝置」的特別測試許可,因此第一個安裝 Neuralink 的案例大概也不遠了。

Musk 估計當技術成熟後,整套系統(Link 加手術)的花費大約會和鐳射近視矯正手術相當。