US entrepreneur and business magnate Elon Musk gestures during a visit at the Tesla Gigafactory plant under construction, on August 13, 2021 in Gruenheide near Berlin, eastern Germany. (Photo by Patrick Pleul / POOL / AFP) (Photo by PATRICK PLEUL/POOL/AFP via Getty Images)
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對於失去 NASA 合同後提告的 Blue Origin,SpaceX 老大 Elon Musk 日前在 Code 大會上給出了一番頗嚴厲的評價。他直言對方的老闆 Jeff Bezos 應該「花更多時間在軌道而不是官司上」,並調侃 Bezos 是沒法「靠打官司打上月球的」。在 Musk 看來,Blue Origin 和 Virgin Galactic 的亞軌道載人飛行任務是「向軌道方向邁出的一步」,言下之意這和 SpaceX 相比還有一定的差距。

一直以來 Musk 都是出了名的敢說,但在 NASA 合同引發的官司這件事上,他所言倒也不無道理。根據 The Verge 獲得的 NASA 文檔來看,當局認為 Blue Origin 在最初提交的 59 億美元登月著陸器報價上「賭了一把」。據稱 BO 所設的價格遠遠高於必要的數字,NASA 懷疑 Bezos 的公司在報價前已經將後續交涉還價的金額提前計入在內了。除此之外,即便在參議院明確表示 NASA 無法得到必要預算的前提下,BO 似乎仍假定 NASA 必然能按照報價從國會那裡得到全額批款。

接下來發生的事大家都知道了,NASA 直接選擇了報價 29 億美元的 SpaceX。Blue Origin 對此提出過異議,甚至在最後時刻還非常馬後炮地打了個大折扣。但木已成舟,美國政府問責署也駁回了 BO 的異議,隨後後者便將 NASA 告上了法庭。在後來的採訪中,Blue Origin 副總裁 Megan Mitchell 告訴 The Verge,她相信 BO 給出了「一個很好的提議」而且不認同 NASA 口中「賭一把」的說法。而問責署雖有另外表示 NASA 對提案的安全審核的確存在失誤之處,但基本上他們仍支持 SpaceX,理由是 BO 並無法解釋 NASA 的行為到底如何為 SpaceX 提供了不公平的競爭優勢。

有意思的事,在 Elon Musk 發表了嘲諷的言論後,一位 Amazon 而不是 Blue Origin 的代表給主站編輯發來了一封電郵。其中羅列了「大量」SpaceX 因合同或其它原因提告美國政府的例子,很顯然是想證明 Musk 也不是什麼省油的燈。關於這點老實講也的確沒什麼好反對的,只是在當下的輿論環境裡,Musk 的發言往往會引發巨大的熱度。論打口水仗,Bezos 恐怕還真比不過這位老兄呢...