Starlink Satellite
SpaceX

在上週四時,SpaceX 發射了 49 枚新的 Starlink 通訊衛星,並且正常地抵達了約 210 公里高的低地軌道,等待移動到約 550 公里高的工作軌道。SpaceX 之所以這樣做,是為了先在低軌道進行個別衛星的功能檢查,如果有失效或通訊不良的衛星的話,可以在短時間內靠著大氣阻力減速並落回地球,不會長時間停留在太空,成為太空垃圾。

但不幸的是,這批 49 枚衛星還在 210 公里的軌道上等待檢測的時候,便在上週五遇上了電磁風暴,這使得衛星所在的軌道附近的大氣增溫,並且增加了衛星所受到的阻力,據觀測數據阻力增幅達到了過去發射的衛星的 50% 以上。Starlink 的控制中心命令衛星進入「安全模式」,並且將衛星最薄的一邊朝前,務求降低所受到的阻力,但由於電磁風暴持續時間太久,49 枚衛星當中的 40 枚已經確定沒有足夠的燃料抵達預定的軌道,並將在近日內回返大氣層。

不過 SpaceX 強調,Starlink 衛星的設計就是會完全在大氣中焚毀,不會產生太空垃圾,也不會有零件落到地表的危險。因此整個事件唯一受到傷害的,就只有 SpaceX 的錢包吧。