Hot exoplanet with star, illustration.
Getty Images/Science Photo Libra

天文學家過去有發現過近似地球的星體,但通常是圍繞在紅矮星的四周。由於紅矮星通常亮度較低,其液態水能存在的「宜居區」也會非常靠近該星體。因此在宜居區內的行星,同時也會持續受到來自紅矮星的閃焰和輻射線的轟擊,很難說是否真的「宜居」。

因此,想要尋找人類可以移居的星體,類似太陽這樣亮度中等、輸出穩定的星體還是比較有機會的。然而,星體愈亮的話,其宜居區距離星體就愈遠,這也意味著行星的公轉週期會較長,在為期僅少少幾年的觀測中,不一定能收集到足夠的資料,來斷定它的存在。這次科學家發現的 KOI-456.04 就是這種情況,它與地球有相當多共同之處,除了母星 Kepler-160 帶給它的光照大約是地球從太陽獲得的光照的 93% 之外, KOI-456.04 本身的大小也不到地球的兩倍大,甚至 378 天的公轉週期也和地球非常接近。

不過正是因為 378 天的公轉週期太長了,科學家只有 85% 的信心 Kepler 是真的看到了一個行星,而不是數據當中的雜訊。想要達到確認的 99%,大概還要等到新一代的太空望遠鏡升空才有可能了。然而就算確認了它真的存在,Kepler-160 距離地球也足足有 3,140 光年之遙,想要拜訪是難上加難。至少可以肯定的是,在銀河系,甚至是我們的近鄰當中,或許就有與地球環境近似的系外行星存在,只等著我們去發現了。