好奇號探測器將啟程前往下個目的地進行「暑期旅遊」

大約要到秋天才能走完 1.6 公里的路程,來到一片充斥著硫酸鹽的地區。

Andy Yang
Andy Yang
2020年07月7日, 晚上 09:00
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Mount Sharp
NASA/JPL-Caltech/MSSS

在短短數週後,美國新一代的火星探測器毅力號即將帶著伙伴的小直升機由美國佛州升空,不過與此同時,已經在火星上活躍了六年的前輩好奇號,也正準備啟程前往下個目的地了。這趟「暑期旅遊」行程差不多有 1.6 公里遠,好奇號將繼續向著 5 公里高的尖山(Mount Sharp)山頂的方向爬,前往一塊充斥著硫酸鹽的地區。在地球上硫酸鹽(例如石膏)大多是在水蒸發時所留下,因此分析其組成和分佈,或許可以讓我們更加了解過去此地水的存在方式。好奇號自 2019 年初以來,就在研究一塊黏土層,和硫酸鹽一樣,這也是在含水的環境中才容易生成的地貌,只是形成的過程不太一樣罷了。

好奇號在開往新目的地的途中,須要避開一片沙地,避免被其困住。然而科學家僅有較粗略的衛星圖做參考,因此實際上要選擇什麼樣的路線來避開障礙,將由好奇號的自動駕駛機能自行決定。如果一切順利的話,這段對人類來說不算長的路,好奇號要大約要秋天才會走完,如果半路發現有值得駐足的發現的話,有可能還要更久。無論如何,尖山的山頂就在前方(上圖),好奇號只有一路向上爬囉。

標籤: Mars, space, Curiosity, rover, news, gear
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