Starship Stacking
Elon Musk

已經一段時間沒有消息傳出來的 SpaceX Starship 計畫,在稍早完成了一個驚人的壯舉 —— 用發射塔上的兩根巨大的「夾子」將 Starship S20 由地面夾起後,抬到數百公尺的高度,再放到已經在基座上等待的 Super Heavy B4 下級火箭上。

在三四個月的時間中,SpaceX 都在等待 FAA 完成 Boca Chica 發射台的環評,要到環評完成後,才能繼續 Starship 的測試計畫。不過在等待的期間,其實 SpaceX 也沒有完全閒著,雖然火箭本身無法測試,但是依然可以完善旁邊的發射塔上的設備。這當中最特別,是一組可以沿著發射塔上的軌道上下滑動的夾子,被暱稱為「筷子」。這組夾子除了可以將地面上的 Starship 舉起,放到 Super Heavy 下級火箭上之外,未來 SpaceX 的計畫是當 Super Heavy 下級火箭,甚至是 Starship 在發射返回後,直接在半空中由這組筷子夾住。這聽起來實在是瘋狂到了極點,但當初 SpaceX 講要讓火箭著陸在海上平台的時候,也同樣被認為是瘋狂,但現在不也成為了常態了嗎?

SpaceX 之所以選擇在今天將 S20 疊到 B4 上,是因為 Musk 預告了將在稍晚(應該是我們的明早 10 點)進行一場主題演講,而就像兩年多前的最後一次演講前,SpaceX 趕工將 Starship MK1 的「概念機」完成當背景一樣,今日的組裝也是為了給 Musk 的演講提供一個壯觀的背景。由於 Musk 已經很久沒有更新 Starship 的近況,預料演講中應該會對 Starship 和 Superheavy 的各種性能諸元、新一代的 Raptor 2 引擎的規格、太空加油的方式、點對點地球運輸、HLS 登月艇的近況等進行更新吧。