Logitech MX Ergo
雖然說小編一直都知道有軌跡球這樣的產品存在,也經常聽聞它有著精準、不佔空間且較符合人體工學等優點,但多年來由於使用習慣和滑鼠的主導地位(購買選擇豐富),卻從來沒有特別想過特別來試試看軌跡球這樣的產品。這次也是意外入手了一個羅技最新(說是最新,也出來近三年就是了)的軌跡球 MX Ergo,因此小編便想趁這個機會,由一個初心者的角度來看看軌跡球究竟容不容易上手、以及是否「名符其實」。

不過在那之前...

什麼是軌跡球?


Logitech MX Ergo
軌跡球的原理,是用機械或光學的方式,「讀取」一顆圓球的滾動,並將滾動轉變為游標的移動。如果是早年用過滾球式滑鼠的朋友,應該很容易就能理解它是將滾球滑鼠肚皮朝天的狀態,兩者其實有一段時間的技術發展是一致的,直到光學滑鼠的時代才又重新分岐。

取決於設計,軌跡球可以有很多樣的形態,一般最常見的是拇指式的軌跡球和中指式的軌跡球兩種,前者將滾輪置於拇指下方,由拇指推動其旋轉。這種軌跡球的優點是它的其他按鍵配置可以做成和滑鼠的操作一樣,讓使用者更容易在兩者間轉換,但相對來說拇指的活動範圍比較小,在操作上較難以大幅度移動。另一邊,中指式的軌跡球(下圖)是將軌跡球置於前端的中央,一般用中指,甚至是食指、無名指來操作。這種軌跡球用起來更直覺也更精準,但是左右鍵的使用就要另外習慣了。

Logitech Trackman Marble

機械式的滾球滑鼠為了能順利帶動滾球和內部的讀取機構,通常會選用橡皮或類似的高阻力材質,但如此一來一個不幸的副作用,就是它很容易就會將桌上的毛屑髒汙,帶到滑鼠內部,必需要經常清理才能保持滑鼠滾動順暢。相對來說,軌跡球因為只有手指會碰到,因此較容易保持清潔,在早年軌跡球因此向來有著極高精度的形象。即使進入了光學滑鼠時代,由於早期的光學滑鼠很挑表面,而光學軌跡球則是讀取特別設計來提供高精確度的滾輪表面紋理,因此依然保持著高精度的印象至今。

然而,相對光學滑鼠還在不斷地精進,軌跡球無論是設計、技術還是功能,都已經停滯了 15 年以上。事實上,在過去 15 年間,羅技也只在 2010 年推出了 M570 和 2017 年推出了 MX Ergo 而已,將滑鼠的附加功能現代化,但滾輪本身卻沒有太大的本質差異。今天的主角就是 2017 年的 MX Ergo,以平均 7 年更新產品一次來計算的話,MX Ergo 還在生命週期的中段,不算太老呢。

MX Ergo


Logitech MX Ergo
以產品本身來說,MX Ergo 主要是將軌跡球帶進了 MX Master 的時代,加入了羅技近代旗艦辦公室滑鼠的功能,主要是 2.4GHz / 藍牙雙模連線。MX Ergo 也利用了軌跡球不用移動,因此也不用在意重量的特性,加入了一個可以改變「傾角」的機械結構,讓你可以在接近一般滑鼠的平握姿勢,以及符合人體工學的 20 度傾角間進行選擇。在 20 度傾角下使用時,它多少帶有點直立滑鼠的意味,握持時的手感也有顯著的不同,但也還不到 MX Vertical 的 57 度角那麼誇張就是了。

其他的按鍵佈局都與大部份羅技辦公室滑鼠類似,在左鍵的左方是上一頁、下一頁兩顆按鍵,而在滾輪正後方則是無線模式選擇鍵。在滾輪斜後上方則是一顆「精確模式按鈕」,可以降低游標的速度,提供更加精準的追跡。MX Ergo 的無線接收器是最小型的 Nano Receiver,不過由於推出已有一段時日,充電線用的還是舊的 micro-USB,尚未升級到新一代的 USB-C。

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    圖片來源: Engadget
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使用軌跡球


Logitech MX Ergo
小編本來已經有心理準備,要花上很久的時間才勉強能上手,但事實上,軌跡球並不算太難學,而拇指式滾輪的按鍵配置,也確實很有效地降低了學習的門檻。畢竟除了動一動平常很少會用到的大拇指之外,它左右鍵的使用和一般滑鼠並無二致。

然而使用一個禮拜之後,對於軌跡球向來自傲的精準控制,我必須要說是相當失望的。這原因並不是在於滾球的判讀方式,而是在於擁有「實體滾球」這件事本身。無論如何改良,軌跡球無法改變的事實是它有一顆滾球在轉動,而轉動的過程就難免會與底下的支撐機構發生阻力與磨擦。這一點點阻力,便足以造成游標控制上的不穩定性,如果是早年的滾球時代,或是光學滑鼠剛推出的時候,這一點點的不穩定相較之下確實是可以忽略;然而近年來光學滑鼠的技術一再精進,辦公室滑鼠都能有幾乎任何表面上擁有超越軌跡球的穩定性,更惶論在專用滑鼠墊上使用的遊戲滑鼠了。

而雪上加霜的是,現代人的螢幕也是愈來愈大,因此想要在一定的滾動次數內,由一端移動另一端的話,只能加快游標的速度。然而這又會使得軌跡球的不穩定性進一步放大,使得使用更加困難。前面提到的「精確模式」基本上就是為了這種狀況而來,但它的位置操作時並不好按壓,使用時要不停地在快慢之間切換,也並不是很流暢的體驗。

結語


以軌跡球傳說中的精準性來講,不得不說實際使用的體驗多少是有點差距的。但轉念一想,若非如此,滑鼠恐怕是也很難取得如今壓倒性的統治地位,讓軌跡球近乎絕跡了吧?小編還是可以想像一兩個適合軌跡球登場的場景,像是桌面空間狹小、不適合使用滑鼠的使用者,或甚至是是去咖啡店工作,無論空間或表面都不好工作的情況。畢竟就算是有著些許的不穩和移動速度上的問題,在這兩方面和觸控板相比,軌跡球還是有一拼之力的。不過對於帶出門的應用來說,MX Ergo 雖然有藍牙連線,少一個接收器的煩惱的優勢,但無論是體型還是重量都有點驚人,羅技也沒有設計保護套之類的。真的想帶出門也是有一定的麻煩就是了。

雖然在簡短的體驗之後,小編還是乖乖的換回去使用一般滑鼠,不過從省力、省空間和舒適的角度來說,MX Ergo 確實還是有其可取之處。只可惜以軌跡球使用人數之稀少,很難想像廠商會對其進行大幅度的整改或進化,因此想要恢復往日的榮光,看來是有著相當的難度囉。