NASA 稍早的時候宣佈了進入 Artemis 登月計畫的硬體製造商名單,入選的共有三個團隊。第一個是大家熟悉的 SpaceX,而第二隊則是無人機技術公司 Dynetics 與 Sierra Nevada 的組合。最後一隊最為龐大,雖然以 Blue Origin 為首,但包括 Lockheed Martin、Northrop Grumman 等傳統航太大廠也都在列。

由於三個團隊的提案截然不同,獲得的資助和測試的里程碑也有很大的出入。Blue Origin 的提案是最為「傳統」的方案,由分離式的著陸艇、返航艇和轉移艇所組成,他們獲得的資助也是最高的,足有 5.79 億美元。Dynetics 則是專注在著陸艇的部份,提案了一個「懸掛式」的載人艙,可以讓太空人更輕易進出。他們獲得了 2.53 億美元,主要用來證實這種配置能保持平衡並穩妥地著陸。

最後,SpaceX 提出的自然是大家熟悉的 Starship,但只拿到了 1.35 億美元而已。雖然錢不多,可是對 SpaceX 來說,Starship 是無論如何都要打造的,現在只是由政府出錢,讓他們測試太空加油與著陸月球而已,也是不無小補吧。合約到期日為 2021 年 2 月,在那之後 NASA 會選出兩間技術較為成熟可靠的公司,給與經費進行更進一步的開發。

和獲選者同樣受矚目的,是最為明顯的未獲選者波音。波音並不是沒有提案,但不知道最終是沒有送件,還是未獲採納,因此沒在決選之列。是說,波音無論是 Starliner、SLS 還是 737 Max,最近都狀況頻傳,如果 NASA 因此對波音有所顧慮,也不是什麼奇怪的事了。

無論最後是哪個團隊雀屏中選,都將面臨著巨大的時間壓力。NASA 和白宮目前依然表定 2024 年要登陸月球,雖說有被新冠疫情或是國會預算打亂計畫的可能,但如果真的要在 2024 年登月的話,各家廠商可是要加緊腳步才行了呢。