Fitbit 會在今年推出一款 4G 兒童智慧錶

為此他們收購了一間香港初創公司。

Sanji Feng
Sanji Feng
2020年05月1日, 上午 10:00
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Fitbit Versa 2
盡管在可穿戴裝置這個行業中 Fitbit 已經稱得上是不折不扣的老兵,但在兒童市場這一塊,他們的經驗其實並談不上有多豐富。而根據我們從知情人士那裡獲得的消息,這一領域在 Fitbit 眼中顯然仍有著不小的潛力。據稱其會在今年晚些時候推出一款具備 4G 連線能力的兒童智慧錶,為此他們還收購了香港初創團隊 Doki Technologies,後者曾打造出了全球第一款能進行視訊聊天的兒童手錶。早在上月初的時候,Doki 就致信用戶稱自己將會從 7 月 1 日起終止旗下 dokiWatch、dokiWatch S、dokiPal 三款裝置的相關服務,不過在電郵中官方並未提及 Fitbit 的名字。

為了證實此事,我們專門聯絡了兩方的代表,而 Fitbit 公關跟 Doki 創始人、CEO 錢禾洲的回應都是一樣的「不予置評」。不過即便如此,我們還是從香港公司註冊處的資料中查得,Doki 目前的負責人已經變成了 Andrew Paul Missan,而這位 Missan 先生的其他身分中就包括有 Fitbit 執行副總裁及秘書總顧問。

除此之外,我們在註冊資料內還發現 Missan 在 Doki 的任命日期是去年 10 月 22 日,而這很有可能也就是 Fitbit 完成收購的時間。如果事實的確如此的話,那 Doki 恰好是在 Google 宣佈要以 21 億美元購入 Fitbit 的消息前,成功將自己賣給了 Fitbit。對此 Google 可能知情,但就算是這樣,估計在短時間裡我們多半也不太會見到 Google 品牌的兒童手錶吧。

至於 Fitbit 為何要依賴外援來開發自己的首款 4G 兒童手錶?我們的猜測是 Doki 那套能提供諸多安全追蹤、視訊聊天、語音通話功能的自有平台引發了 Fitbit 的興趣。在 Doki 最後一款手錶 DokiPal 上,廠方甚至加入了一張實體的 Doki SIM 卡,它能以 US$9.99 的月費提供涵蓋超過 50 個國家的無限數據服務。當然,Fitbit 的新品未來會繼承多少 Doki 的功能基因在目前這個階段我們還不太好說,但 Fitbit 自己拿手的健身特性照理說是不太可能缺席啦。

鑒於 Fitbit 至今為止的兩代 Ace 兒童手環都不具備追蹤和通訊必備的行動連線能力,選擇再靠 4G 新品深入探索一下兒童市場,對他們來說也確實是合情合理的決定。只不過在兒童手錶這個特定的領域中,目前歐美品牌的存在感著實不強。根據 IDC 客戶裝置副總裁馬伯遠(Bryan Ma)提供給我們的數據,去年兒童連網手錶的出貨量高達 1,500 萬隻。這個數字比上一年的 900 萬又大了許多,而在這之中有 97% 的產品都出貨到了中國大陸。至於市場中有實力的競爭者,坐擁小天才品牌的步步高是當仁不讓的第一。

「(兒童手錶)基本集中在中國熱賣的現象背後有很多原因,而最明顯的一個就是不少品牌在中國以外並沒有多少知名度。」馬伯遠這麼說道,「分銷到其它國家的情況相當有限,而且想要搞定電信商的合作也未必是一件容易的事情。除此之外文化差異可能也是原因之一,有些地方的人會覺得兒童手錶代表著過度保護和對孩子生活的侵入。」

在這樣的前提下,老實講我們對 Fitbit 新品擠入中國這個最大市場的前景並不是很樂觀。在過去幾年中,強如小米、華為等本地企業也都一直在試圖分走兒童手錶市場的「蛋糕」,但小天才幾近壟斷的局面並沒有被真正打破。而從 Fitbit 進軍中國六年的表現來看,他們的品牌影響力其實仍未建立起來。除非其能拿出非常特別的賣點,否則新手錶估計是很難激起什麼浪花的。

當然,在熟悉 Fitbit 的西方市場,情況可能會不太一樣。以他們的老牌形象來推銷兒童智慧錶這種相對小眾的產品,或許會起到一些幫助。加上之前的 Ace 系列已經符合美國兒童在線隱私保護法的標準,這方面應該也毋須擔憂。更何況到新品推出的時候,說不定 Fitbit 的背後就已經有 Google 能一起出力了呢。
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