SpaceX 終於成功完成 Starship SN4 的低溫壓力測試

最快本週內可以試點火了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年04月27日, 晚上 07:30
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Starship SN4
如果你覺得最近很少聽到 Starship 的新聞的話,那是因為... 最近 Starship 似乎真的衰運連連。自從 Starhopper 去年 8 月底完成歷史性的懸停測試後,SpaceX 便將重心放在打造「全尺寸」的 Starship 上,並且在 9 月底時公開了第一台原型機 MK1。然而,受限於不鏽鋼機身的焊接工藝和技法不成熟,SpaceX 在那之後差不多有半年的時間,都在和加壓失敗搏鬥,首先是 11 月底時 MK1 在加壓測試時把自己的「頂蓋」給炸飛,3 月初時改名 SN1 的前 MK3 又因為底部的工藝不達標(火箭底部要承載上方燃料槽的壓力和下方引擎的推力,是應力最大的部件)而坍塌

重整旗鼓的 SpaceX 在 4 月初時又造好了新的 SN3(SN2 僅測試新的底部工藝,不是完整的火箭),這次測試時沒有出大錯,結構也撐過了測試,但測試完畢後卻因為壓力釋放順序的失誤,導致下方的燃料槽失壓太快,被上方的氧氣槽像鋁罐一樣「壓扁」,又只能進回收堆了。因此一直到了今天的 SN4, Starship 才正式完成了低溫加壓這個重要的里程碑,可以進入正式裝載燃料並點火的新階段。

不過這當中真正驚悚的,是 SpaceX 生產新火箭的速度。SpaceX 最近一直保持著同時生產兩枚火箭,以致於4 月初被壓成一團廢鐵的 SN3 才剛剛放搬離測試架,4 月底 SN4 就已經「登板」了。而且與此同時,SN5 也已經在逐漸成形當中,這種一個月生一台原型機出來,而且「壞了也沒差」的態度,正好點出了 Starship 以不鏽鋼為材料的策略,將火箭成本降低到了什麼樣的程度。

SN4 主要是作為焊接工藝的測試機,因此目前已經可以算是「過關」了。Musk 仍然表示會在本週內為其裝上單一個 Raptor 引擎,並且進行裝載燃料並點火的測試,但卻沒有明確表明 SN4 是否將離地,或是將離地到多高的高度。可以肯定的是, SpaceX 已經為 SN5 裝上了前面幾台原型機都沒有的鼻錐,因此 SN5 將離地,甚至飛到相當高度的機會並不小。以 SpaceX 的生產速度來說,搞不好就是這一兩個月內的事了呢。
標籤: elon musk, liquid nitrogen, pressure test, prototype, rocket, sn4, space, spacex, starship, starshipsn4, test, tomorrow
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