彭博社:採用 ARM 架構 Apple 自研晶片的 Mac 電腦會在明年問世

進一步擺脫 Intel。

Sanji Feng
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2020年04月24日, 上午 09:00
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MacBook Air
彭博社報導,Apple 正計劃透過自研晶片來讓旗下的電腦擺脫對 Intel 處理器的依賴。據稱他們正在籌備三款基於 A14 的 Mac 處理器,而 A14 雖然還沒有正式公開,但坊間基本都已經預期到它最終會在新 iPhone 上首發。這三款電腦晶片將有很大概率是交由台積電來生產,透過往年 iPhone、iPad 組件的合作,Apple 跟台積電之間早已建立起了可靠的關係。如果一切順利的話,那採用新處理器的第一波產品估計在明年就會上市。

實際上,Apple 要自己掌控電腦處理器開發的消息已經傳了多年,將軟、硬體全部抓在手裡的做法,將有利於他們更好地發揮產品潛力,並盡可能改善最終的用戶體驗。除此之外,在掌握了供應鏈之後,Apple 也能更好地控制成本和調配資源。Apple 過去靠類似策略在行動市場中獲得的成功,照理說也有不小的希望在電腦上實現。

當然,彭博社也不忘在報導中指出,要想擺脫 Intel 並非一件容易的事情。據稱 Apple 設計的首批晶片會搭載總共 12 顆核心,其中 8 顆為「Firestorm」高效能核心,另外 4 顆則是更利於控制功耗的「Icestorm」核心。和 iPhone、iPad 所用的組件一樣,這些晶片也都是基於 ARM 而非 x86 架構。以 PC 行業較近的例子 Surface Pro X 來說,轉向 ARM 能帶來更強的續航力和連線能力。但與此同時,ARM 晶片在效能上是難以與 x86 方案匹敵的。因此 Apple 的電腦晶片處女作出來之後,也多半不會被用在 MacBook Pro、iMac 或者 Mac Pro 上。過去曾嘗試過 Intel Core M 晶片、後來基本被 MacBook Air 取代的 MacBook 產品線,感覺倒是有更大的機會。

擺脫 Intel 轉為自研晶片的計劃,據說在 Apple 內部的代號叫作「Kalamata」。Apple 為此籌備了多年,甚至說第二代的 Mac 晶片他們其實也已經有了打算,它將會是以明年 iPhone 要用的 A 系列晶片為基礎來打造。不過,盡管在硬體方面會有如此大的動作,Apple 的電腦系統仍將是以 macOS 為方向。而在逐漸轉向 ARM 架構後,長遠來看會更有助於 Apple 統一行動、電腦平台的體驗。但在過渡時期要如何做好 ARM、x86 產品間的 app 兼容性,就是 Apple 必須要考慮的問題了(從去年 WWDC 公佈的 Project Catalyst 跨平台開發計劃中似乎已可看出些端倪)。

其實在上個月的時候,知名分析師郭明錤也曾就 Apple 電腦晶片接下來的發展方向給出過類似的預測。如果最終證明屬實的話,那它將是自 2005 年 Apple 放棄 IBM PowerPC 處理器投入 Intel x86 懷抱之後,公司史上又一個重要的歷史事件。這次能否獲得成功,未來幾年大家就拭目以待吧。
標籤: apple, ARM, gear, imac, intel, mac, mac pro, macbook, news, processor
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