NASA 選定 Masten Space Systems 載送科研器材至月球

NASA 除了提供 9 項科研裝備外,其他部份 Masten 將一手包辦。

Andy Yang
Andy Yang
2020年04月10日, 下午 01:00
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雖然說 NASA 的 Artemis 登月計畫以「載人重返月球」為主打,但作為計畫的一環,NASA 也準備與多間民間企業進行合作,共同推動民間太空產業的發展。這當中有一部份名為「商用月球酬載服務(CLPS)」,是由 NASA 提供裝載的科研設備與任務需求,剩下來由太空船的打造,到發射、著陸,乃至於在月表上的活動,全部由民間廠商包辦。

NASA 稍早宣佈了新一輪的 CLPS 合約由加州的 Masten Space System 獲選,合約總價值為 7,590 萬美元。在這價位底下,Masten 將使用自製的 XL-1 著陸器為平台,安裝 NASA 所提供的 9 樣科研設備,再搭某次火箭發射的「便車」,於 2022 年左右前往月球南極。依合約,這枚探測器至少需在月表執行 12 天的任務。

九項科研設備大多以分析月表的環境為主,包括地表組成、輻射量、溫度變化等,並且會有一個收集月表樣本的手臂和一個迷你的小探測車,用來試驗月表上的自動駕駛技術,當然各種相機也是不能少的。這些數據大多是為了人類未來的探訪,乃至於長期居留作準備,特別是月表組成的部份將分析水冰等資源的含量,對於規畫未來任務有著重要的幫助。

除了 Masten 之外,Rocket LabAstrobotic 和 Intuitive Machines 都有獲得內容不一的月球探測器合約,可以說是 NASA 在月球探測上,已經將傳統上自行打造探測器的工作下放給了民間企業,只擔任選擇科研方向的任務了呢。
標籤: Mars, Masten Space Systems, Moon, NASA, news, space, tomorrow
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