設計師展示沒來得及登場的 Essential 後繼手機

還有一些幕後故事。

Sanji Feng
Sanji Feng
2020年03月20日, 下午 03:30
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Android 之父 Andy Rubin 高調打造的手機品牌 Essential,最終在今年初的時候草草收場,也算是引發了不少唏噓。縱觀這家公司不算長的歷史,真正推出的產品其實就只有 Essential Phone PH-1 這一款。後續公開的 Project Gem 雖然很抓眼球,但說到底它也只是內部開發的工程機而已。不過近日公司前首席設計師 Kevin Hoffman 的一篇文章(可惜現在已被鎖定),卻讓人看到了原本籌備中後繼機 PH-2 和 PH-3 的樣子。Essential PH-2
首先是 PH-2,從 Hoffman 貼出的照片來看它跟初代 Essential Phone 的設計語言可說是一脈相承。最大的分別在於其後置相機變成了兩顆,不過它們旁邊的磁吸觸點和下面的後置指紋模組均得到保留,正面的螢幕採用的也依舊是「美人尖」方案。從圖中還可以看出,PH-2 的整體機身線條變得更圓潤了一些,同時機背的玻璃也變成了霧面質感。按照 Hoffman 的說法,量產版的 PH-2 原本還計畫要做到 IP68 防水,而這也是前代產品一個被不少人詬病的地方。

Essential PH-2
據 Hoffman 透露,PH-2 是在工程校驗測試階段被取消,這意味著該款產品在當時其實已幾乎處於準備就緒的狀態。而將開發叫停的決定據說直接來自 Andy Rubin,他在那個時候希望團隊能把注意力集中到 Essential Home 的產品線上。但諷刺的是,一直到公司關門,我們也沒有再看到 Home 的任何更新。

接著是下圖中的 PH-3,這款機器的開發據說一直持續到了今年初期。不過在這款產品上 Essential 對成本進行了非常大的限制,Hoffman 稱自己不得不基於低檔的物料來進行設計,而且連裝置使用的螢幕也是基於現成的 OLED 面板。最後是題圖裡的 Project Gem,此番 Hoffman 也曝光了一些之前 Rubin 沒有公佈的東西。據說 Essential 在康寧的幫助下,在這款看起來很概念的手機上實現了 3D 成型的一體化玻璃機身。

Essential PH-3
在這個時間點上我們也沒法判斷,如果 Essential 還在的話,這些未發表的產品是否能帶他們走出泥潭。不過能看到未公開的設計得以見到天日,也算是不負設計師的苦心了吧。
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