SpaceX 最後一次發射第一代 Dragon 載貨艙

未來都將改用 Crew Dragon 改裝的 Dragon 2 了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年03月9日, 下午 04:00
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SpaceX 在 2012 年的時候依照與 NASA 的合約,發射了第一個民間自製的「Dragon」載貨艙,在當時是一大創舉。如今在 8 年後,Dragon 載貨艙的使用終於來到了尾聲,稍早第 20 次任務在週末的時候由美國佛州升空。此次任務結束後,由十月起的新一輪 CRS 太空站補給任務,便將由與 Crew Dragon 相同設計的 Dragon 2 載貨艙接手了。原本 NASA 和 SpaceX 在 2008 年簽定的合約是 12 個任務,總價值 16 億美元,在當時可以說是救了奄奄一息的 SpaceX 一條命,後來再經過兩次追加,來到一共 20 次補給任務。

雖然說 Falcon 9 火箭的重複利用吸引了更多的眼球,但事實上 Dragon 載貨艙也是可以重複利用的,在 CRS-11 時首度重飛了 CRS-4 任務所使用的太空艙。從 CRS-11 以後,除了 CRS-12 以外,剩下來的 8 個任務都是使用「整新」的 Dragon 載貨艙,最終有三個太空艙使用了三次之多,包括今次發射的任務。然而在一連串的成功之下,Dragon 載貨艙還是不幸的在紀錄中留下了汙點,在 2015 年時 CRS-7 任務在發射後不久發生爆炸,使得 Dragon 無法抵達太空,是 20 次任務中唯一的失敗。

接手的 Dragon 2 載貨版將會拿掉維生設備和一些供人類使用的導航儀器,並且重新設計內部的貨架配置,讓它可以有更多載貨的空間,但除此之外的基本結構、推進系統和通訊系統都和 Crew Dragon 一樣,節省開發成本。第一代 Dragon 大約重複使用到 3 次就是上限了,而 Dragon 2 載貨版則是可以重複使用到 5 次,相較之下是個不小的進步呢。

除了主角的 Dragon 載貨艙之外,這次任務也是 SpaceX 第 50 次成功回收第一節火箭。本來這頭銜應該給上月的 Starlink 任務,可惜那枚火箭落在了海裡,難得地回收失敗了呢。
標籤: crs-20, rocket landing, space, SpaceX, tomorrow
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