Alphabet 中止發電風箏的開發計畫

Makani 還是有可能繼續發電風箏的開發,但就不在 Alphabet 的傘下了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年02月19日, 晚上 09:00
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Google 遠在 2013 年的時候,曾注資一間製作「發電風箏」的公司 Makani。雖然在這七年間 Makani 在開發產品上取得了諸多的突破,但 Alphabet 依然認定這項技術商業化的過程比預期的「更長且更具風險」,因此決定由 Makani 抽手。

Makani 的技術是將一架長的像滑翔翼飛機的「發電風箏」送到天空後,它就可以透過電腦控制,在下風處沿著一個特定的圓形軌道飛行。這個軌跡會使得風箏與風的來向形成夾角,讓它可以帶動滑翔翼飛機上的螺旋槳,進行轉動風動機發電。從早期的 10kW 示範風箏,到被 Alphabet 買下時的 20kW,再到去年拖到海上進行實測的 600kW 風箏,Makani 的技術是在穩定的進步當中,只是顯然 Alphabet 等不及了就是了。Makani 近來似乎轉向了石油巨擘的殼牌公司為新的經費來源,或許其相關技術還能再繼續開發下去吧。

嚴格來說,這個計畫算是比較晚被中止的了。自從 Alphabet 成為 Google「集團」的母公司,且 Sergey Brin 及 Larry Page 等創辦人不再擔任要職後,原本在 Google 時期所注資的一些計畫,像是網路氣球智慧眼鏡,都紛紛被踢出公司或重新定位。Google 原本的策略是在各種似乎有錢景的領域都撒點錢,只要有一個是賺的就值得;但 Alphabet 顯然更在意每個部門獨自的表現,長期在燒錢沒有產出的,就只能忍痛割捨囉。
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