面對過去一年內前所未有的競爭壓力,Netflix 在 2019 年最後一季度的財報裡,還真是想方設法要證明自己仍是這個時代的串流服務之王呢。在電話會議過程中,官方宣稱《獵魔士》是「平台有史以來開季成績最好的劇集」。不過需要指出的是,這次 Netflix 是以一套全新的標準來統計作品的觀看數據。他們將其稱作「選擇觀看」,用戶只要持續播放至少 2 分鐘後便會被計為有效數據。而在此前提下,《獵魔士》在開播四周後便已經累積到了 7,600 萬次的觀看量。

為了證明這套新統計方式的合理性,同時顯示出 Disney+、Apple TV+、Amazon Prime Video 這些對手跟自己的差距,Netflix 還特意放出了將《獵魔士》和《曼達洛人》(以及 baby Yoda...)、《晨間直播秀》、《Jack Ryan》等熱門劇進行比較的 Google Trends 圖表。當然從結果來看,《獵魔士》的熱度肯定是要遠遠勝過對手的囉。

而對於之所以要更改觀看統計標準的理由,Netflix 給出的說法是自己如今的作品「時長跨度很大」,因此一直以來遵循的「觀看 70% 時間才計為一次觀看」的做法就顯得不夠合理了。於是他們便打算借鑒 BBC iPlayer 的經驗,以 2 分鐘持續播放為新的標準,這樣就能對任何時長的內容「一視同仁」了。

拋開這樣的統計方式究竟是不是真的能反映實際情況不論,Netflix 觀看量的帳面數字肯定是要比之前好看很多。除了《獵魔士》以外,《我們的星球》現在能達到 4,500 萬的「選擇觀看量」,而它在舊標準下的數據就只有 3,300 萬。與此同時,連口碑很差的《鬼影特攻:以暴制暴》也能累積到 8,300 萬的「選擇觀看量」了。而這些更漂亮的成績單除了方便宣傳、更好給投資人交代以外,也會更有利於 Netflix 吸引明星來為自己拍片。

至於訂閱量方面,Netflix 上季的全球付費會員量達到了 1.67 億戶,相較一年前同時期增加了 2,800 萬戶,收入漲幅也超過了 50%。不過 Q4 期間他們在美國國內只增加了 54.8 萬會員,相比一年前 170 萬的數字,增速上可謂放緩了許多。對於這一點,財報會議上有人提出了漲價的可能性。對此首席內容官 Ted Sarandos 和 CEO Reed Hastings 的回應是 Netflix 需要創造出更多佳作,才能為自己贏來向用戶開口的資本。