波音 Starliner 順利提前返航,著陸美國新墨西哥州

雖然沒能完成前往國際太空站的原訂目標,但至少著陸是完美的。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月23日, 上午 09:30
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Starliner Landed
兩天前升空的波音 Starliner 太空艙,在最後入軌的階段因為不明原因內建的計時器錯亂,使它點火的時機不正確,在工程師讓它恢復正常前,已經燒掉了太多的燃料,讓它無法依原定計畫前往國際太空站。當下波音團隊與 NASA 所做的緊急處置,是將它先轉到一個會在兩天後通過美國新墨西哥州白沙測試場的軌道,如此一來雖然無法進行對接測試(並且送補給品給太空站裡的太空人),但至少可以測試返航系統是否正常。

如今在兩天之後,Starliner 如計畫地在通過澳洲上空後開始減速脫離軌道,隨後以高速由南向北通過太平洋,並且在接近美國西南海岸處時開始由大氣層進行減速,拖著一條長長的焰尾劃過美國西南部。 在進入新墨西哥州界後,Starliner 的速度減至音速以下,讓它可以展開減速傘,最後在速度通過安全值後,展開主傘。和 SpaceX 的 Dragon 2 是落在海裡不同,Starliner 是設計成著陸在陸地上的,因此還會展開一圈「安全氣囊」減緩衝力,最後安然飄落在沙漠平原上。

Starliner 的第一次測試並沒有載著真人,但波音依然完整地演練了一次程序,包括太空艙的安全確保(檢查有沒有燃料外洩、漏電等)、開艙蓋、以及內部的檢查等。從畫面看來,所有的貨品都狀況完好,就是沒有送到目的地就是了。這個太空艙在「整新」之後,將會在未來被用來搭載兩名 NASA 太空人前往國際太空站。兩名太空人以著名法國海洋探險家雅克-伊夫.庫斯托(Jacques-Yves Cousteau)的船艦為名,將其命名為「Calypso」。
標籤: boeing, cst-100, gear, landing, nasa, space, spacecraft, starliner
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