Hyperloop Transportation Technologies
在只聞樓梯響多年後,Hyperloop 技術終於要開始進入實用階段了嗎?推廣 Hyperloop 的其中一間公司 Hyperloop TT 最近與政府單位合作,花了兩年及 120 萬美元進行了連接美國芝加哥、克里夫蘭及匹茲堡的超高速路線的可行性分析。整體來說,這篇依照美國政府標準所進行的分析,結果是肯定的,認為它所帶來的利益將大於對經濟與環境的影響,但同時它的造價將高達 250 億美元,而且還是個未經證實的技術,是否能進入建設階段,還真不好說。這條路線大致上位於美國五大湖區的南側,貼著密歇根州南側的州界東西向而行,全長約 750 公里。這段路開車大約要 8 小時、火車要近 10 小時,而飛機(不算在機場花的時間的話)則是 90 分鐘左右。Hyperloop TT 宣稱如果以 Hyperloop 技術來打造列車的話,則可以在 70 分鐘完成全程,時速高達每小時 706 公里,而且未來靠著車輛技術與發車密度的增進,還有望將時間壓縮在 1 小時以內。這其實還遠遜於 Hyperloop 技術的理論上限(約 1,200km/h),但現實是地形和現有的城市規劃限制了 Hyperloop 管道的直線長度,在無法挖一條筆直的長隧道的限制下,就只能採取折衷的方案了。

話雖如此,250 億美元的造價依然是天價,但 Hyperloop TT 認為自家的技術是唯一在時間上能與飛機在 1,000 公里左右的中程距離競爭的軌道系統,而與飛機相比,Hyperloop 無論是在能耗或是碳排上,都有著極大的優勢,是真正適合地廣人稀的美國的高速鐵路方案。不過究竟票價如何卻不甚至清楚,在研究本身當中就有克里夫蘭到芝加哥 40 美元,以及「飛機票價的 2/3」兩種說法,後者可以高達 150 美元左右。

但無論可行性分析是如何贊同,現實是美國在政治上是極度抗拒在軌道,乃至於大眾運輸上的投入,就算是現有技術成熟的高鐵系統在美國推廣起來都遭遇到極大的政治阻力,很難想像一個完全沒有實績的系統要如何才能取得 250 億美元的經費來打造。假設一切順利的話,環評大約在 2023 年完成,再加上實際建設的時間,大概最快也要 2030 年後才能看到它運轉了。