NASA 選定 OSIRIS-REx 的著陸地點

在一片碎石中挑出一片稍為比較平坦的地區。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月17日, 晚上 08:01
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Bennu Nightingale
一如之前在八月時所預告的,OSIRIS-REx 的著陸預定地由先前的四個決選地點當中確認了一個,是位於小行星 Bennu 北半球高緯度的「Nightingale」。OSIRIS-REx 任務原本為了安全起見,預定要尋找一個直徑 50 公尺、空曠平坦的地區進行著陸,然而真正到了 Bennu 之後 OSIRIS-REx 才發現原來 Bennu 的表面佈滿了大大小小的碎石,讓它絕大部份的表面都無法安全地降落。最後的四個決選地點取名為 Nightingale、Osprey、Kingfisher 與 Sandpiper,但這四個也只是表面上「相對」比較空曠的地區,但依然比原定計畫要危險的多。Nightingale 本身是一個直徑 140 公尺的隕石坑的中心,但由於坑內滿佈碎石,因此實際上能著陸的地區只有方圓 16 公尺而已。更麻煩的是,在著陸區的東側有一個房子大小的巨石塊,OSIRIS-REx 在靠近、採樣和退離的過程當中,要一路很小心不能撞到這塊石頭。因為光通訊延遲,OSIRIS-REx 無法由地球操作,整個著陸的過程要靠 OSIRIS-REx 自身的測距雷達和視覺辨識系統,自行判斷安危。如果 OSIRIS-REx 覺得 Nightingale 太過危險,或是靠近時的火箭噴氣攪動著陸點,讓它不再安全的話,探測器將以 Osprey 作為替代的方案。

OSIRIS-REx 還有不少時間可以進行採樣的準備,從一月一直到明年春天之間,都將多次飛過 Nightingale 和 Osprey 兩個著陸點,從多個角度拍攝照片,確認最佳的靠近角度。經過預演之後,採樣本身預計發生在明年 8 月,並在 2021 年離開 Bennu,2023 年帶著樣本返回地球。

另一邊,和 OSIRIS-REx 任務類似的日本 Hayabusa 2,已經在 11 月時離開了小行星 Ryugu,目前已經在返回地球的路上。明年底左右的時候,Hayabusa 2 會在「掠過」地球的路上將包有採樣樣本的小太空艙投下,如果一切順利的話,應該會靠降落傘著陸在澳洲的沙漠中。如果兩方任務都順利的話,Ryugu 和 Bennu 之間的比較,會是個很有趣的課題吧!
標籤: bennu, nasa, osiris-rex
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