Google
一段時間沒有更新狀況的 Google 地圖團隊,稍早為我們帶來了最新的數據:不僅高解析度的衛星照片已經涵蓋足足 9,300 萬平方公里的面積,並包括了全球 98% 的人口,同時有提供街景服務的馬路總里程數也來到了 1,600 萬公里,足夠環繞地球超過 400 圈。
目前街景最為發達的除了北美、歐洲、澳洲幾乎全面覆蓋之外,南美、南非也有著不錯的進展。相較之下,非洲剩餘地區就幾乎是空白的,亞洲也只有東北亞、東南亞的日本、台灣、南韓、菲律賓、泰國、和印尼有著較好的覆蓋。說是總里程數來到 1,600 萬公里,事實上亞、非大陸還有大片大片的空白呢。


這些街景的照片不僅僅是讓你可以看到目的地的景像,或是來個「虛擬觀光」而已,事實上 Google 的地圖服務當中也有不少項目是以街景的上百億張照片為基礎建構的。像是 3D 的立體地圖,就有利用 Street View 拍下來的影像,為衛星資訊進行高度的校正,並加上準確的貼圖材質,而今年新推出的 AR 行走指示功能,更是在短時間之內比對你的週邊環境與街景的影像資料庫,來精確判斷你的位置,比起 GPS 還有著更高的精確度呢。

然而對 Google 來說,更大的挑戰是在圖資的更新上。如果地圖資訊只要收集一次就能永久使用的話,那還不是什麼問題,然而商家總是在開張與倒閉、建築也常常在新建或拆除。除了依靠社群的協助進行地址的更新與校對外,如何更高速、自動化地更新地圖資訊,會是 Google 所面臨的下一個挑戰吧。