NASA 工程師在測試中將 SLS 的燃料箱推至結構的極限

是第一節火節開始點火測試前的關鍵步驟。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月11日, 上午 11:00
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在一個稍早的測試中,NASA 工程師將一個 SLS 的火箭主燃料箱放到了特製的測試架上,並且將其推到了結構的極限。這個液氫/液氧主燃料箱是以過去太空梭的橘色燃料箱為基礎演化而來,在 SLS 火箭上位於中心的位置,在底下裝上四具 RS-25 火箭引擎後就成了 SLS 的第一節火箭了。

為了模擬燃料箱可能受到的各種應力,測試台除了加壓內部之後,還會從下方向上頂,模擬火箭的推力,並且加入了水平向的剪力及扭力,模擬飛行中會受到的大氣環境。在這樣嚴苛的條件下,SLS 的燃料箱依然達到了正常壓力的 260% 才「繃開」,順利通過了測試。最終的結果與工程師推估的承載上限僅差 3% 左右,顯見 SLS 不僅達到了標準,而且並沒有多浪費材料。

隨後,NASA 在紐奧良的 Michoud 組裝工廠舉辦了首個 SLS 第一節火箭的組裝完畢典禮,首度展示了「完整版」的 SLS 第一節火箭。但 NASA 畢竟和 SpaceX 什麼都是「先做了再說」不一樣,因此雖然組裝完畢了,還有大把大把的測試要做才能出廠。目前的計畫似乎是在明年的上半年進行第一節火箭的總體點火測試,明年的下半年進行全體 SLS 火箭的整合測試,照這樣的時程,首飛恐怕要落在 2021 年初了。如此一來距離 Artemis 任務極具野心的 2024 年重返月球,就只剩下不到四年的時間,感覺有點拼啊?
標籤: NASA, SLS, space, tomorrow
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