微軟將電影《超人》保存在 Project Silica 的玻璃儲存媒介上

這部經典老片可以繼續保存數世紀之久。

Andy Yang
Andy Yang
2019年11月5日, 中午 12:00
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在數位時代來臨前,大部份的老電影都是拍在膠卷上,存放在倉庫裡。然而膠卷實在算不上是個合適的保存媒介,不僅材料會隨著時間而劣化,而且極其易燃,一場倉庫大火就能讓保貴的文化資產付之一炬。然而,就算是經過了數位化,我們大部份現有的資料儲存媒介其實都不適合靜態的長時間保存。硬碟同樣有劣化與機械故障的問題不說,光學碟片也會隨著時間退化,基本上長時間的保存就意味著要不停地主動製造新的備份,對於保存者來說是個極大的負擔。

為此,微軟開啟了名為「Project Silica」的計畫,利用和近視鐳射手術類似的精確鐳射技術,在玻璃材質當中蝕刻資料。為了增加密度,每一個在玻璃中的「坑洞」都能存放多個位元的數據,而不像光碟片是以坑洞來代表 0 和 1。不僅如此,Project Silica 可以堆疊非常多層的資料,充份利用玻璃內部的立體空間。

為了示範 Project Silica 的效果,微軟與華納公司合作,選擇了將 1978 年的經典版《超人》電影,存放在一片 7.5cm x 7.5cm x 2mm 的玻璃片上,大約比 3.5 吋軟碟片小一點點。這片玻璃共有 74 層,可以存放一共 75.6GB 的數據。這聽起來似乎在單層密度上還不如 Blu-ray 碟片,但畢竟這技術還在高速發展當中,愈來愈高的密度應當是指日可待的。更何況,資料密度根本就不是重點,而是耐用性 —— 微軟的開發團隊將其放在烤箱中火烤、放到沸水中煮、丟到微波爐裡加入、甚至拿鋼絲球將表面刮花,都絲毫不影響資料的讀取。

之所以選擇《超人》這部電影,是因為負責華納公司資料保存的資深副總 Brad Collar 多年前曾在公司的庫藏中發現一片玻璃製的超人廣播劇錄音,但卻沒有合適的播放設備將其原音重現,因此這次聽說了同樣使用玻璃為媒介的 Project Silica,他第一個想到的就是《超人》這部電影。不過這個故事也提醒了我們,任何儲存媒體都會面臨未來讀取上的困難,特別是預備在倉庫裡一放就是幾十、幾百年的東西。如果說幾百年後的人們發現了這張玻璃片,但卻搞不懂裡面內容的編碼方式的話,那也是白搭啊!

當然,這項合作只是個初步的試驗而已,不僅是硬體的技術需要再更加精進,增加寫入密度且將讀、寫一體化(目前是兩台分開的機器),同時在片商的一方,將膠卷數位化的技術也是逐年在進步,現在的數位化成果,也不盡然就代表了膠卷數位化的極限。因此暫時原版的膠卷,還是最「正統」的版本,除了小心保存外,也沒有更好的辦法囉。
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