一如預告的,Elon Musk 今早在 Boca Chica(當地時間是週六晚上)舉辦了 Starship 最新設計的說明會。原來這日期的選定不是個意外,而是特意選擇了 Falcon 1 火箭的第四次(也是終於成功的那一次)發射 11 週年的日子。在現場 SpaceX 還特地放了一支 Falcon 1 在一旁做為比較呢。Starship
「2019 年版」的 Starship 基本上除了翼面配置上的變化,以及機身變成閃亮亮的金屬之外,其實基本大小已經差不多定形,保持著 50m 長、9m 直徑的大小,空重為 120 公噸(投影片有誤),目標是能將 150 公噸重的酬載送入低地軌道。它將配備 6 具 Raptor 引擎,在中間的三個為海平面/真空兩用,而外圍的三個則是針對真空進行最佳化。SpaceX 顯然是放棄(或說不需要)靠著「流汗」來協助抵抗回返大氣的高熱,換成了可重複利用的隔熱瓷磚貼在底部。

Starship
在 Super Heavy 推進器的部份,長度維持著 68m,也就是說 Starship 的全長將來到 118m。它將配備 37 具 Raptor 引擎,不過由於目前 SpaceX 的開發重心將先放在 Starship 上,關於 Super Heavy 的更多資訊可能還要等未來再公開了。

Starship
現場展示的 Starship MK1 主要會以測試新的空氣動力設計為主,依 Musk 的推估,在未來「一兩個月內」就會發射到 20 公里的高度,再落回地面著陸。Starship 的著陸方式相當奇特,依 Musk 的形容它像是高空跳傘一樣,會以「肚皮朝下」的姿勢下落,靠著四片控制翼面保持平衡,直到最後一刻才用小的儀態控制火箭「轉正」,變成尾巴朝下的姿勢減速落地。由於這種著陸方式還沒有任何人嘗試過,因此測試還是要一步一步來。

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Musk 表示 Starship 的設計和建造方式都在高速改進當中,雖然目前同步建造當中的德州 Starship MK1 與佛州 Starship MK2 都是將不鏽做成「環」,再將一圈一圈的環堆疊起來,但接下來的新 Starhip 會用螺旋的方式將一長條的不鏽鋼「卷」成圓柱,這可望大幅加速 Starship 的生產。MK3 和 MK4 分別可能最快 3~5 個月內就能完工,而如果大氣內的測試順利的話,MK4 或 MK5 就有機會在六個月內首度入軌。當然,這個時程要考慮到 Musk 通常過度樂觀的預估和 Raptor 引擎的產量,但我們應該有很大的機會至少在明年內看到 Starship 的首度入軌吧?

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再往後就很難說了。Musk 想要在明年底前就首度讓 Starship 載人,但這前提是要非常緊密的測試時程,也要考慮到美國政府會不會插手安全性相關的規範。總之還是先別想這麼遠,先來期待 MK1 的首飛吧!