做為 2024 年重返月球的 Artemis 計畫的一環,NASA 選擇了 13 民間企業,進行總共 19 個各式的合作計畫,利用 NASA 多年來累積的技術、經驗、和設施,來加速民間太空的發展。這些合作和過往不同的是,它們不是以金錢上的協助或是生產合約為主,而是 NASA 免費當「顧問」,讓民間太空公司可以少走一些彎路。

在合作的項目上,可以說是包山包海,由直接與太空探險相關的通訊、導航、大氣返航、著陸、能源、動力等方向,一路到先進材料、太空生產、太空組裝等未來方向都有。參與的公司許多都是沒什麼名氣的新公司,但當然也有洛馬、SpaceX、Blue Origin 等業界大手。

SpaceX 的合作項目有兩個,一個是研究與月表著陸有關的課題,包括月表的岩石對引擎的潛在影響等;而另一個就是研究如何在太空中輸送油料了。Blue Origin 的合作項目則有三個,包括月面著陸的導航系統、月球著陸器用的燃料電池、以及月球著陸器用的引擎噴嘴材料。其他比較有趣的項目,有 Sierra Nevada 測試回收上級火箭的計畫;Maxar 測試極輕量、大面積的太陽能板;以及洛馬想要在太空中打造一個全自動的「農場」,說真的還蠻多元的呢。

除了這些新式的合作之外,NASA 也同時發佈了較「傳統」的「商用月球酬載服務(CLPS)」要求,讓各家航太公司提案並發展可以載送更重的酬載到月表的技術。這就不知道誰能脫穎而出囉。