LightSail 2 順利示範如何利用太陽風提高軌道

對於小衛星在地球軌道上的控制有著劃時代的意義。

Andy Yang
Andy Yang
2019年08月1日, 上午 11:30
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LightSail 2 似乎終於擺脫了前輩們一連串的壞運,這次從發射、展開、一直到軌道實驗,一切圓滿順利。就在稍早,Planetary Society 確認了 LightSail 2 已經利用太陽風為「推力」,順利地提高了自己的軌道,成為首個在地球軌道上利用太陽帆進行變軌的衛星(日本的 IKAROS 是第一個利用太陽帆推進的探測器,但那是在前往金星的半路上)。

目前 LightSail 2 團隊將花一個月的時間繼續抬高其軌道,一方面更新軟體提供更精準的控制、另一方面則是熟悉太陽帆的特性並累積操縱經驗和技巧。在實驗完畢後,LightSail 2 大約會花一年的時間緩緩離軌,最後墜回大氣當中。

能在地球軌道上進行小衛星的軌道控制,有著劃時代的意義。這意味著小衛星不再需要浪費寶貴的空間來搭載燃料和推進器,來保持軌道高度,而是只要展開太陽帆,就能長時間待在太空。這同時也是「眾籌」的一次勝利,很難得地由眾籌的計畫完成如此尖端的實驗。Planetary Society 預計將這次實驗所獲得的資料與經驗,分享給其他準備使用太陽帆為動力的計畫,像是 NASA 的 NEA Scout。或許這會是太陽帆大量出現在小衛星上的開始呢。
標籤: bill nye, gear, lg, lightsail, planetary society, solar sail, space, spacecraft
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