SpaceX 的 Starhopper 原型機順利完成首「跳」

NASA 的 CRS-18 太空站補給任務也在稍早順利升空。

Andy Yang
Andy Yang
2019年07月26日, 晚上 06:00
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經過了數度的延遲,SpaceX 被暱稱為 Starhopper 的壓力鍋引擎測試原型機,稍早完成了首次的懸停測試,在向上飛起約 20 公尺,並橫移大約 20 公尺後,又再落回了地面。雖然以距離來說這只是小小的一步,但卻是 SpaceX 新一代的 Raptor 甲烷引擎首次不連接地面設備的的自由飛行,有著劃時代的意義。

Raptor 除了是第一批投入實用的液態甲烷引擎的一員外,在今日的飛行後,也成為了史上第一個有了實飛紀錄的「全流分級燃燒循環」引擎。相較於過往的設計,全流分級循環引擎溫度較低、燃燒室的壓力可以更高,讓引擎更有效率,且壽命得以延長,但缺點是管線複雜、生產不易,且造價極為高昂。過去由於火箭都是用完就丟,因此相對於增加效率,還是節省成本更為優先,所以全流分級循環引擎從來沒有離開過地面測試的階段。但 SpaceX 的 Starship 從最初就是以重複利用為出發點進行的設計,所以讓 Raptor 採用了成本高但可重複利用的設計,也不會造成太大的成本負擔呢。

在首飛完成後,Musk 開玩笑地發了推文說「水塔也能飛呢,哈哈」(Starhopper 是由當地的一間水塔公司所打造的,本質上只是個長得比較「奇特」的水塔),並且在隨後的推文中補充,下一次的測試目標是 200m 的高度,預定時間在「一兩週後」,並且分享了引擎視角的影片。這次因為是在當地時間的大半夜進行的測試,許多人都抱怨在一團火光煙霧後面什麼也看起清楚,因此 Musk 還答應下次會盡量在白天進行測試呢。

除了 Starhopper 之外,今天稍早 SpaceX 的 Falcon 9 火箭也載運著 NASA 的 CRS-18 太空站補給任務,順利升空。除了運載的 Dragon 太空船這是第三次進入太空,刷新了民間製造的太空船重複利用的紀錄外,發射時使用的 F9 火箭(編號 B1056)也是 5 月才載運 CRS-17 前往太空站的同一支。這次順利回收後,下一個任務預定將是 12 月的 CRS-19,可以說這隻 F9 火箭已經儼然成了 NASA 的「御用品」,也再次點出了火箭的再利用已經成為常態,就算是最初抱持著懷疑小心謹慎態度的 NASA,都已經習以為常了呢。
標籤: Elon Musk, space, SpaceX, starhopper, test, tomorrow
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