SpaceX 的 Starlink 衛星意外引起天文學家們的反彈

一整「列」的衛星橫越天空實在太壯觀,想忽視都很難。

Andy Yang
Andy Yang
2019年05月29日, 上午 11:06
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上週剛成功發射的 Starlink 衛星,目前還在緩緩移向最終運轉軌道的過程當中,但卻出乎意外地已經成為了太空活動愛好者與天文觀測愛好者間爭論的焦點。原來一長「串」的 Starlink 衛星剛發射的這幾天由於高度低及太陽能板角度剛好,在天上亮到肉眼可見的二等星程度(與北極星相當),再加上有 60 顆排成長長的一列,讓人想看不到都不行。考慮到這只是 60 顆衛星,而未來完整的 Starlink 系統將有多達 12,000 顆,就無怪乎職業和業餘天文學家們一致的反彈了。

不過,大部份的問題可能都是暫時的。Starlink 衛星一旦移到正確的軌道後,太陽能板將很難有機會將陽光反射到地球上(畢竟正對著太陽才是最有效率的用法),而 Starlink 衛星本身雖然因為是扁平的,較相同量級的衛星來說有更高的反射率,但並不會超出一般通訊衛星太多,大約是五等星的亮度。Musk 也指出,事實上現在的夜空當中就有已經有大約 4,900 顆的衛星在軌道上,當中有也不少比 Starlink 還亮的,但也幾乎聽不到有人抱怨的聲音。

以實務上來說,現在專業的天文設施,都有專門移除衛星的數位處理設備,利用和數位相機類似的「多框除噪」功能,可以將快速移動的物體獨立出來、並捨棄。對於業餘愛好者來說,天空多了近三倍的物體勢必是個問題,但也不見得比惱人得多的商用客機來得更嚴重。Musk 認為等到 Starlink 衛星分散開來後,要看到都不見得是件容易的事,要特意去找才看得到了。

話雖如此,Musk 還是表示已經指示工程師,在接下來的 Starlink 衛星上設法降低反射度。成效如何當然要等以後才知道,但隨著人類開始開發太空,在軌道上建置愈來愈多的設施,以後夜空中的「假星星」只會愈來愈多吧。

SpaceX Starlink objects train 24 May 2019 from Marco Langbroek on Vimeo.

標籤: astronomy, elon musk, gear, internet satellite, satellite, space, spacex, starlink, video
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