近來臉部識別技術的濫用在美國引來了大量的批評聲浪,就連 Amazon 這樣的公司,其正透過全國警方測試研發中 AI 技術的計畫,或也將受到該國將首次頒佈的臉部識別技術禁令影響。

舊金山監管委員會日前招開會議,針對「停止秘密監控條款(SSSO)」進行投票決議,該條款旨在嚴格限制政府各部門在什麼情況下可以收集民眾的生物識別數據,以及其種類範圍,並建立起一套對公眾透明的監督機制。雖然 SSSO 多數內容與奧克蘭和聖塔克拉拉(Santa Clara)現行的法規類似,然而該條款將會全面禁止當地政府使用臉部識別技術,而舊金山也或將成為美國第一座禁用該技術的城市。

監管委員會表示,訂立此條款的理由,除了認為政府不應侵犯人民隱私,更重要的是希望能避免監控行為成為壓迫少數種族、低收入、少數宗教、外國籍、特殊性取向或政治觀點人群的幫兇。他們認為,臉部識別技術對於公眾帶來的危害遠超過利益。而目前這類技術可能遍及了整座城市 2,700 個公共與私人監視攝影機之中,其記錄的影像甚至會成為刑事案件調查中所採用的資料。

此外在 2016 年時,喬治敦大學的一項研究發現,警察的照片數據庫中竟包含了大多數的美國民眾。美國公民自由聯盟(ACLU)2018 年的研究也指出,Amazon 的臉部識別技術甚至無法正確的辨識 28 位國會議員的臉孔,並將其與照片配對。各類證據在在顯示出該類技術對人民隱私侵犯的風險與不可靠性。

其實 Amazon 的 Rekognition 臉部辨識系統,在自己的員工和投資者間本來就不太受歡迎。該公司甚至希望美國證券交易委員會取消即將於 5 月 22 日舉行的股東投票,因為這或許會讓該技術的發展劃上句點,而公司董事們當然對此並不樂見。然而換個角度來看,在微軟等公司因為「人權問題」而拒絕出售給政府類似技術的當下,對 Amazon 而言或許正是個有利可圖的時機。 也因此,Amazon 才會呼籲該國政府加強對社會的監控,並把技術借予奧蘭多警方進行測試。

而目前看來,支持面部識別技術的人也真的多是執法界的勢力,像是舊金山警察協會(SFPOA)。而包括 ACLU、EFF 和非政府組織 Fight for the Future 則都表示支持法條通關。

北加州 ACLU 科技與公民自由律師 Matt Cagle 表示,不少居民認同舊金山監管委員的考量,認為缺乏監督的監控會造成更多的危害,並希望法條能順利通過。Fight for the Future 的運動家 Jelani Drew 對此也深表贊同。而舊金山警察局、警長辦公室和該地區檢察官等,目前則都尚未對此事作出回覆。

其實相關事件在美國並不是第一次發生。去年八月份,舊金山灣區捷運系統(BART)董事會也曾企圖使用臉部識別技術來打擊犯罪,然而在公眾強烈的抗議後也隨即告吹。

過去幾年來,該州政府與地方政府其實就曾嘗試透過投票的程序,加強民眾的隱私保護。去年五月份時審查員 Peskin 也表示,這都是為了保護民眾的隱私不會淪為商業公司的取財工具。今年早些時候,美國兩黨的聯邦立法委員甚至合作提出了 2019 商業臉部識別隱私法案(Commercial Facial Recognition Privacy Act of 2019),阻止公司們在未經同意下收集或傳播他們自身的臉部數據。