相對於其他中國的新一代私人火箭企業都在忙著成為第一個入軌的公司(然後目前為止還沒有成功的案例),翎客航天(LinkSpace)則是採取了不同的方案,自始就著眼於火箭著陸與回收技術的開發,從早期小規模地測試懸停與儀態控制系統開始,逐步加大火箭體積,直到年初時首飛了代號 RLV-T5 的「NewLine Baby」火箭。

NewLine Baby 總高 8.1 公尺,其實比 38 公尺高的 SpaceX 「草蜢」火箭要小上許多,但兩者在目的上是非接近的,都是要挑戰無繫繩的垂直發射、懸停、再落回地面著陸,以及測試相關的電腦控制系統。年初 RLV-T5 的測試依然是有繫繩的,而稍早於 3 月 27 日進行的則是中國第一次成功的自由發射、懸停與著陸測試。這是僅次於 SpaceX 和 Blue Origin 的第三間達成火箭的垂直起降的私人公司。

接下來的挑戰,無非就是飛向更高的高度,並且開始實驗如何從更高、更快的狀況下,順利返航。翎客航天計畫中的商用版火箭高約 20 公尺、直徑 1.8 公尺,雖然高是 RLV-T5 的三倍,但仍然與全長 70 公尺的 Falcon 9 遠不在同一個位階上。然而,如果火箭的回收能降低發射成本,並縮短發射間距的話,在小衛星市場中,翎客航天還是很有機會佔下一席之地的。只是火箭公式告訴我們,愈大的火箭會擁有愈高的餘量來安裝額外的設備,翎客航天這種尺寸的火箭想要回收的話,其實挑戰會比 Falcon 9 來得更大呢。